Pascal Smet

Inhouden leefloon niet de oplossing

dinsdag 27 maart 2012

Minister van Onderwijs Pascal Smet vindt het inhouden van het leefloon bij mensen die hun kinderen niet naar de kleuterschool sturen een foute aanpak. “Intensieve begeleiding is natuurlijk noodzakelijk. Maar door kinderen nog meer in de armoede te storten, breng je hen niet dichter bij het onderwijs.”

De Gentse OCMW-voorzitter Geert Versnick wil kansarmen verplichten hun kinderen naar de kleuterschool te sturen. Doen ze dat niet, dan wil hij hun leefloon intrekken. Pascal Smet vindt dit niet de juiste aanpak. “In Vlaanderen zijn 98.7% van de kinderen ingeschreven in de kleuterklas. In Gent is dat 98.3%. De andere kinderen zijn ofwel naar het buitenland of vaak langdurig ziek. In Vlaanderen zijn 97% van de kinderen ook voldoende aanwezig. In Gent is dat 95%. Dit is een succesverhaal waarvoor de hele wereld ons benijdt. Wie denkt dat men meer kinderen, uit de leeftijdscategorie 2,5 tot 6 jaar, op de scholenbanken krijgt door hun eten, kledij en woonst af te nemen? Want dat is wat Geert Versnick voorstelt. Ik wil best streng zijn en ouders voor hun verantwoordelijkheid plaatsen maar een leefloon dient om te overleven. Het voorstel is in strijd met de kinderrechten, de grondwet en de medemenselijkheid.”, aldus Smet. “Schoolachterstand aanpakken is voor mij prioriteit. We mogen niet aanvaarden dat kinderen de school starten met een vermijdbare leerachterstand. Daarom pakken we dit zo gericht mogelijk aan, in samenwerking met de lokale overheden en andere onderwijspartners. De kleine groep kinderen die niet opdaagt, moet intensief begeleid worden. Opvoedingsondersteuning voor de ouders is daar onderdeel van. Maar door het leefloon in te houden straf je de kinderen eigenlijk twee keer”, aldus Pascal Smet. “Het is vooral belangrijk om de huidige aanpak verder te zetten. Door ouders individueel te bereiken, bijvoorbeeld via extra omkadering voor de scholen, Kind & Gezin en de LOP’s (lokale overlegplatformen) wijzen we hen op het belang van onderwijs”, vervolgt Smet. sp.a-Kamerlid Hans Bonte zal de staatssecretaris voor Maatschappelijke Integratie en Armoedebestrijding Maggie De Block hierover ondervragen in de Kamer.








Nieuws