Minister van Welzijn Jo Vandeurzen geeft geen hoop aan de rusthuizen. De Vlaamse overheid had geld beloofd voor broodnodige infrastructuurwerken, maar dat komt er niet. 'Het budget voor 2015 is nul euro', zei Vandeurzen in het Vlaams Parlement. De oppositie, maar ook CD&V en N-VA, vragen de minister met aandrang om het plaatje te herbekijken.

De rustende ouderen zijn ongerust. Begin deze week luidde Zorgnet Vlaanderen, de grootste koepel van woonzorgcentra, nog maar eens de noodklok. Meer dan 171 rusthuizen wachten op 1 miljard euroVlaamse subsidies. Dat geld was hen vorig jaar beloofd om een deel van

de verbouwingswerken te bekostigen. Maar door de besparingen binnen de Vlaamse regering is daarvoor in de begroting van 2015 geen geld voorzien. 'De factuur voor de rusthuisbewoners dreigt met twintig procent te stijgen', riep Zorgnet Vlaanderen drie maanden geleden.

Vandeurzen liet toen weten dat hij de zaak aan het bestuderen was. Vandaag blijkt die studie weinig te hebben opgeleverd. 'Het budget voor 2015 is nul euro', antwoordde hij in het Vlaams Parlement op de vragen van oppositie en meerderheid. 'De helft van de subsidieaanvragen is pas binnengekomen tijdens het laatste kwartaal van 2014. We kunnen ze niet op korte termijn beantwoorden.'

Om kans te maken op een deeltje van het beloofde geld moesten de rusthuizen verregaande plannen kunnen voorleggen. Vandaar dat sommige al engagementen zijn aangegaan met architecten en aannemers. 'De enige manier om die werken voort te zetten, is de bewoners meer te laten betalen', zegt Klaartje Theunis van Zorgnet Vlaanderen. De prijs zou dan met tien euro per dag kunnen stijgen.

Vandeurzen verwees behalve naar de besparingsoperatie van de regering ook naar andere noden in dezelfde sector, maar dat was niet naar de zin van SP.A-parlementslid Jan Bertels: 'U probeert het probleem te verdrinken in andere terechte bezorgdheden, maar u moet de ouderen nù geruststellen over de dagprijs.' SP.A, daarin gesteund door Groen, vraagt dat tijdens de huidige begrotingscontrole alsnog middelen worden vrijgemaakt.

Vandeurzen benadrukte dat ook Europa roet in het eten gooide, door niet meer toe te staan dat dergelijke infrastructuurwerken buiten de begroting worden gehouden. Vlaanderen zoekt naar een alternatief financierings­­systeem. 'Maar hoe zit het daarmee?', vroeg N-VA-parlementslid Lies Jans. 'We zijn dit op de lange baan aan het schuiven.' Bij haar CD&V-collega Griet Coppé klonk hetzelfde verhaal. Alleen Open VLD kijkt in een andere richting. Volgens Freya Saeys hoeven de dagprijzen niet te stijgen. 'Heel wat commerciële rusthuizen bewijzen vandaag al dat ze, zonder één cent subsidies, prijzen kunnen aanbieden die vergelijkbaar zijn met die van de vzw's.'

Hannes Cattebeke