De Abdij van Park is aan een nieuw leven begonnen als ecologisch en educatief centrum voor toeristen en Leuvenaars. Jong en oud kunnen binnenkort in de erfgoedsite genieten van een doe-boerderij met vee, een moestuin en verschillende educatieve activiteiten. "Leerkrachten kunnen er bijvoorbeeld les geven over de natuur en de landbouw. Veel leuker voor de leerlingen", zegt Els Claeys van de Doe-boerderij.

Leuven heeft met de Abdij van Park goud in handen, zowel op toeristisch als op educatief gebied. Het domein heeft al vele jaren alle troeven in handen om uit te groeien tot een van de trekpleisters van de stad, maar pas de laatste jaren komt er schot in de zaak. Het Leuvense stadsbestuur besloot om de gebouwen van de abdij te restaureren en de panden een nieuwe invulling te geven. Zo werd bijvoorbeeld de Sint-Janspoort in Abdij van Park al als brasserie in concessie gegeven. Hoewel de volledige restauratie pas in 2020 rond zal zijn, komt voor heel wat gebouwen op de site 'het tweede leven' alsmaar dichterbij. De stad Leuven ging met succes op zoek naar beheerders voor de stallingen, het melkhuisje, twee graasweides, een hooiland en een moestuin. Ook een kinderboerderij stond op het verlanglijstje van schepen Mohamed Ridouani (sp.a).

Al die projecten zijn ondertussen officieel opgestart met als gevolg dat Abdij van Park niet enkel een unieke erfgoedsite is maar ook een echt ecologisch en educatief centrum van beleving. "Al willen we er absoluut geen pretpark van maken", laat schepen Ridouani optekenen. "Abdij van Park moet een plek worden waar mensen kunnen genieten van uiteenlopende projecten met een ecologisch en/of educatief karakter. We zetten dus geen stolp over de gerestaureerde abdij."

Ravotten en ontdekken

Eén van de nieuwigheden in Abdij van Park is de Doe-boerderij in de stallingen. "Het wordt de ideale plaats voor jong en oud om te leren over landbouw via vakantiekampen, workshops en rondleidingen", zegt Els Claeys van De Doe-boerderij. "Het zal een plek zijn om te ravotten, te ontdekken en te leren in een ongedwongen sfeer. Ik denk daarbij ook aan leerkrachten, van het kleuteronderwijs tot het secundair onderwijs. In de Doe-boerderij kan er buiten de schoolmuren les worden gegeven over de natuur en de landbouw. En waarom geen stapje verder gaan en ook andere lessen organiseren in Abdij van Park? Wiskunde bijvoorbeeld. Dingen opmeten kan hier perfect, net zoals op schaal leren tekenen."

Naast de Doe-boerderij vestigen nog drie andere enthousiaste partners zich op korte termijn in Abdij van Park. "Het gaat om Het Grote Open Veld, Landwijzer en Wonen en Werken Tewerkstelling. De vier partners zullen nauw samenwerken om de gronden en gebouwen een nieuwe invulling te geven die een meerwaarde creëert voor de Leuvenaars. Deze uitbating is een kans voor de abdijsite om, net zoals in de middeleeuwen, op een hedendaagse manier trendsetter te zijn op het vlak van duurzaam en ecologisch grondgebruik", besluit schepen Ridouani.

Collega-schepen Erik Vanderheiden (CD&V), verantwoordelijk voor landbouw, twijfelt er geen seconde aan dat Abdij van Park zal uitgroeien tot een Leuvense parel.

Meer eetbaar groen

"Een boerderij, een moestuin, een kaasmakerij...de mensen zullen heel leuke dingen kunnen doen en gezonde producten kunnen kopen in Abdij van Park. Dit project is een schoolvoorbeeld van stadslandbouw. We willen in de toekomst overigens meer eetbaar groen in de stad. Het mag niet stoppen bij esthetisch groen. Daarom hebben we de KULeuven een studie laten uitvoeren naar stadslandbouw. Op 24 maart organiseren we trouwens een event in het stadhuis op de Grote Markt waar iedereen mee kan denken over stadslandbouw in Leuven."

Meer info: www.abdijboerderij.be

 

Bart Mertens

© 2015 De Persgroep Publishing (Het Laatste Nieuws)