Sinds gisteren is het Speelgoedstraatje aan het station Mechelen Nekkerspoel afgesloten met een hek. “Dit maakt de buurt meteen een stuk onveiliger voor fietsers, dat kan toch niet de bedoeling zijn,” zo reageert Thijs Verbeurgt, voorzitter van sp.a Mechelen en buurtbewoner.

Het Speelgoedstraatje stond tot enkele maanden geleden symbool voor de positieve aanpak van de buurt. Een participatief buurtproject bezorgde de straat immers een kleurrijke make-over. “Dat dit nu eindigt in een doodlopende straat, is bijzonder pijnlijk,” aldus Thijs Verbeurgt. Bij de presentatie van het veiligheidsplan werd het hek voorgesteld als een tijdelijke maatregel. Nu stelt schepen Deleus al dat het hek mogelijks definitief blijft. Dit is voor sp.a geen antwoord op de noden van de buurt en de fietsers. “Het Speelgoedstraatje is het alternatief voor fietsers die anders via de veel onveiligere Grote Nieuwedijkstraat of de spoorwegparking moeten fietsen. Verkeersveiligheid moet voor sp.a centraal staan in elk veiligheidsplan en dat is hier duidelijk niet het geval”, aldus Thijs Verbeurgt. “Wij roepen het stadsbestuur dan ook dan ook op het hek zo snel mogelijk opnieuw te verwijderen.”