Er broeit iets in Kortrijk. Of eerder, er broedt iets. Op 18 maart 2008 plaatste Stad Kortrijk een nestbak voor slechtvalken op de Sint-Maartenskerktoren. Sinds een viertal jaar werd er elk voorjaar een koppel slechtvalken waargenomen. De vogels kwamen er echter niet tot broeden, tot nu. Om dit te vieren, organiseert de stad Kortrijk een babyborrel met uniek kijkmoment i.s.m. met Vogelwerkgroep Zuid-West-Vlaanderen.

De opkomst van de slechtvalk in Zuid-West-Vlaanderen is opmerkelijk. De laatste decennia had de slechtvalk het zwaar
te verduren. Jacht, het verkleinen en verstoren van de natuurlijke habitat en een overbelasting van het leefmilieu zijn de
oorzaken. In de jaren ’60 was het dier bijna helemaal verdwenen door het overmatige gebruik van de insecticide DDT. Sinds
het verbod op dergelijke schadelijke stoffen, de wettelijke bescherming van het dier en een verbeterd groenbeheer breidt
de populatie zich exponentieel uit.

Jonge valken doorheen Zuid-West-Vlaanderen

Op 18 maart 2008 plaatste Stad Kortrijk een nestbak voor slechtvalken op de Sint-Maartenskerktoren. Sinds een viertal jaar
terug werd er elk voorjaar een koppel slechtvalken waargenomen. Om de vogels tot broeden te stimuleren in de Sint-Maartenskerktoren, is er in 2014 op advies van specialisten in de nestbak een grondlaag leem en keitjes gelegd. Vogelkijkers van Natuurpunt Vogelwerkgroep Zuid-West-Vlaanderen hielden het ouderpaar nauwlettend in de gaten. Eind april ’17 was er het vermoeden dat er wel degelijk werd gebroed in de nestbak.

Bij een eerste inspectie bleek het vermoeden waar: in de bak werden twee jongen geboren. Het koppel in Kortrijk is het
derde in Zuid-West-Vlaanderen. Sinds 2008 neemt het eerste Zuid-West-Vlaamse koppel slechtvalken een gelijkaardige
nestbak aan een schoorsteen van de elektriciteitscentrale in Harelbeke in gebruik. De valken in Harelbeke hadden voor het
eerst jongen in 2009 en dit jaar zijn er op de elektriciteitscentrale twee kuikens geboren. Een koppel slechtvalken in Wervik,
dat in een nestkast van de Sint-Medarduskerk vertoeft, heeft voor de eerste keer drie kuikentjes. Bijna vijf jaar geleden werd
de nestkast geplaatst.

Zowel Vogelwerkgroep Zuid-West-Vlaanderen als Stad Kortrijk zijn erg blij met het nieuwe koppel in Kortrijk. De jonge
vogels krijgen ook morele steun van een peter en een meter. Dave Martijn neemt het peterschap voor zijn rekening. Lies
Vandemaele, voorzitter Natuurpunt Kortrijk wordt meter van de jonge vogels.

Bert Herrewyn, schepen van Leefmilieu: “De valken zijn een bijzondere aanwinst voor de natuur in de stad en helpen mee om de stadsduivenpopulatie in toom te houden.“

Je kan de slechtvalken het best zien tegen de avond. Het ouderpaar brengt dan prooien aan en waakt luid roepend over hun kroost. De slechtvalk is niet de eerste de beste. Met duiksnelheden tot 300 kilometer per uur is dit het snelste dier ter wereld! Spektakel is dus verzekerd. Tegen de avond vliegen de ouders rond de toren op zoek naar prooien, vooral stadsduiven. Op die manier wordt de overlast door duiven aangepakt, samen met de gekende duiventil. Naarmate ze ouder worden leren de jongen zelf jagen. Dat geeft een spectaculair beeld: een oudervogel vliegt samen met de jongen rond de broedplaats met een prooi in de klauwen. Hij vliegt hoger en op een moment laat hij de prooi vallen, met de bedoeling dat een van de jongen het vallende beest pakt. Mist het jong, dan duikt de ouder erachteraan en wordt het ‘spelletje’ herhaald. Dat gebeurt met een zinderende snelheid en onder luid geroep.

Meer info: Bert Herrewyn, schepen van Leefmilieu | 0496 25 81 54 | bert.herrewyn@kortrijk.be