Oostenrijk en Luxemburg zijn de landen met het meest gesloten banksysteem in Europa, en tot voor kort de grootste tegenstanders van een opheffing van het bankengeheim. Ze wilden alleen akkoord gaan als andere Europese belastingparadijzen (Zwitserland, Liechtenstein, Monaco, Andorra en San Marino) de wetgeving ook zouden ondersteunen. Dat bleek gisteren het geval. Onder het zogenaamde savings tax directive worden de 28 lidstaten verplicht om automatisch gegevens door te geven over rekeningen van inwoners in het buitenland. Daardoor wordt het makkelijker belastingontduikers en zwartspaarders op te sporen, en belastingen en rente te innen.

De richtlijn maakt daarmee belastingontwijking en witwassen veel moeilijker. Wanneer de richtlijn een wet wordt, zal het ook een einde maken aan de anonimiteit van bijvoorbeeld brievenbusondernemingen. “Grote vermogens in belastingparadijzen worden dus zichtbaar. En zo kunnen we de belastingen verlagen voor wie werkt en werk geeft”, reageert John Crombez.