Het vorige stadsbestuur had beslist om van de voormalige politiekazerne op de Havanasite een polytechnische campus te maken. De nabijheid van de haven was bij die keuze een belangrijk pluspunt’, zegt sp.a-gemeenteraadslid Leen Verbist. ‘Het is erg jammer dat het stadsbestuur zo’n belangrijke school voor de Antwerpse jongeren gewoon schrapt.’ 

De stad Antwerpen kent capaciteitsproblemen in het onderwijs. Na het basisonderwijs moet nu ook dringend in extra plaatsen voor het secundair onderwijs worden geïnvesteerd. Daar moeten tegen 2020 maar liefst 5.300 extra plaatsen worden gecreëerd. ‘Als het stadsbestuur een Ikea-vestiging op de foute plek verkiest boven de bouw van een moderne scholencampus voor beroeps- en technisch onderwijs, dan legt het de verkeerde prioriteiten’, aldus Leen Verbist. De Antwerpse economie heeft behoefte aan goed opgeleide vaklui. Om die op te leiden, is de scholencampus op de Havanasite opgesteld.

‘We zijn niet tegen de komst van een nieuw Ikea-complex’, verduidelijkt Toon Wassenberg (sp.a). ‘Al in de vorige bestuursperiode zochten we naar een geschikte locatie in het noorden van de stad.  De oude fabriekshallen van General Motors behoorden tot de mogelijkheden. Maar Ikea wil alleen winkels die vanop de autosnelweg zichtbaar zijn. Voor dat dogma van de Zweedse multinational is het stadsbestuur nu gezwicht. Daarvoor wordt dus de bouw van een broodnodig scholencomplex voor beroeps- en technisch onderwijs afgevoerd. Dat heet kortetermijndenken.’