De Block wil tijdelijk geen nieuwe wijkgezondheidscentra financieren en plant een doorlichting van de centra. Bovendien wordt ook 11 miljoen euro bespaard op de werking van de wijkgezondheidscentra. ‘Gent telt vandaag tien wijkgezondheidscentra en er zijn vergevorderde plannen voor nog een centrum’, zegt Resul Tapmaz. ‘We zijn daarmee koploper in Vlaanderen, Gent zal dus het sterkste lijden onder de aangekondigde besparingen.’

‘De maatregelen betekenen geen besparing maar een verschuiving, omdat patiënten sowieso zorg nodig hebben. Zowel het Federaal Kenniscentrum als de Wereldgezondheidsorganisatie zijn net gewonnen voor een uitbreiding van het systeem van multidisciplinaire wijkgerichte centra. De wijkgezondheidscentra leveren kwaliteitsvolle en toegankelijke zorg, vaak voor de meest kwetsbaren.’

Ondanks het groot aantal wijkgezondheidscentra in Gent, blijft de nood aan toegankelijke zorg erg hoog. Schepen Tapmaz wijst erop dat de wijkgezondheidscentra de vraag nauwelijks nog aankunnen, onder meer omdat eerstelijnszorg steeds belangrijker wordt en omdat veel oudere artsen hun praktijk afbouwen. ’Er zijn geen besparingen, maar net investeringen nodig.’

De Stad Gent kiest er voor om de wijkgezondheidscentra wél structureel te blijven ondersteunen met personeelsmiddelen voor een gezondheidspromotor, die de gezondheidsbevordering en de preventie in de wijk helpt uitbouwen.

De wijkgezondheidscentra voeren op 24 november actie in Brussel.

Lees hier de brief van Resul Tapmaz en de Gentse Gezondheidsraad aan minister De Block