Sinds 1993 is buitenlandse handel niet langer een bevoegdheid van de federale regering maar van de gewesten. Maar dat de PS de bevoegdheid gebruikt om voor heel Europa een handelsverdrag tegen te houden dat ook voor Vlaanderen belangrijk is, schoot in het verkeerde keelgat van de N-VA. 'Dit is vechtfederalisme', stelde Vlaams Parlementslid Karl Vanlouwe.

'Wat voor nationalisten zijn jullie?', vroeg Wouter Van Besien (Groen). 'Jullie pleiten er zelf voor meer macht inzake buitenlands bestuur bij Vlaanderen te krijgen. De N-VA zou dit net moeten steunen.' Tine Soens (sp.a) sloot zich daarbij aan. 'Het is frappant dat de N-VA, die voor meer regionalisering pleit, moord en brand schreeuwt als de Waalse regering haar nieuw verworven bevoegdheden uitoefent.'

Open VLD stelde voor het Waalse verzet te negeren en federaal minister van Buitenlandse Zalen Didier Reynders (MR) het verdrag toch te laten tekenen. Maar de N-VA vond dat niet kunnen. Open VLD'er Rik Daems lanceerde het voorstel dat de Senaat, waar de deelstaten elkaar ontmoeten, met een gewone meerderheid groen licht kan geven aan de federale regering om handelsverdragen te tekenen. PG

Verscheen eerder in De Tijd.