De Vlaamse regering wil een voorlichtingsambtenaar aanwijzen om het imago van Vlaanderen op te krikken. sp.a-voorzitster Caroline Gennez gelooft er niet in dat het zal helpen. 'Aan je imago werken doe je met ernstig bestuur, met een aantrekkelijke economie, sociale correcties, onderwijs enzovoort.

Ik kan niet geloven dat één voorlichtingsambtenaar zo'n wereld van verschil zal maken.' Wat kan er dan wel gebeuren? 'Onze politici zouden wat meer hun best moeten doen om het imago van Vlaanderen en van België te verbeteren, een imago waarin economie en solidariteit centraal staan. Het schouwspel van de voorbije elf maanden is zeker niet bevorderlijk geweest voor de manier waarop men vanuit het buitenland naar ons kijkt. Dat is een verantwoordelijkheid van de federale meerderheid.' Vooral het Vlaamse imago is geschonden? 'In het buitenland denken ze dat wij de agressors zijn. Volgens mij is dat niet juist. Ik denk dat we elkaar in een houdgreep houden. En in werkelijkheid wordt het hele Belgische imago beklad. De huidige meerderheid moet oplossingen vinden. Alleen dan kunnen we ons imago verbeteren.' Valt het beleid in de Vlaamse Rand uit te leggen aan buitenlanders? 'Het is heel makkelijk uit te leggen dat het Nederlands de bestuurstaal is in Vlaanderen. Daar hoeven we ons niet voor te schamen. Wat minister Frank Vandenbroucke doet in de Rand, is consequent en rationeel. Als overheid moet je op je strepen blijven staan. Wat niet betekent dat men soms te ver gaat. Wat Liedekerke voorstelde (een verbod op anderstalige kinderen op de speelpleinwerking, red.) was er ver over.' Zal een maatregel als de Vlaamse Wooncode wel helpen? 'Ik heb geen moeite met de Vlaamse Wooncode, maar besef dat ze het probleem niet zal oplossen. In de Vlaamse Rand is de polarisatie zo compleet dat niemand bereid zal zijn om zich aan te passen.'