sp.a-voorzitter Caroline Gennez : "Ik ben geboren in Sint-Truiden en kwam in 2003 naar Mechelen. Mensen uit mijn omgeving hadden bijna medelijden met mij. Mechelen bleek echter ongelofelijk : het heeft de grootstedelijkheid van Brussel op cultureel gebied en de gezelligheid van een provinciestad als Sint-Truiden.

Ik woon aan de buitenkant van het Klein Begijnhof, op 500 meter van de Sint-Romboutskathedraal. Ik verplaats mij te voet of met de fiets, dat is meer relaxed dan met de auto. Mechelen is lang het slachtoffer geweest van zijn ligging tussen Antwerpen en Brussel. Het was een slaapstad waar de mensen uitstroomden. Dat begint te keren nu Brussel te duur is geworden en dichtslibt. Mechelen leeft opnieuw, men bezoekt theaters en er wordt geshopt. Als schepen van Economie en Middenstand werk ik mee om de middenstand te stimuleren en ervoor te zorgen dat er een goede mix van winkels is. In deze openluchtshopping is het gezellig en compact, en overal ontdek je prachtige architectuur en geklasseerd erfgoed. Als ik op café ga, dan is 't Sas bij Monique mijn vaste stek. Het is een knus volkscafé met een ouderwetse toog en een gastvrije bazin, die iedereen bij de voornaam kent. Voor een stad met 80.000 inwoners heeft Mechelen relatief weinig Italiaanse restaurants. Een goed adres is La Vigna in de H. Consciencestraat. De bereidingen zijn authentiek en eerlijk."