Vlaams minister van Energie Freya Van den Bossche (sp.a) blijft ijveren voor goedkopere energietarieven. Ze gaat nu ook de netbeheerders vragen om een kwart miljoen 'slapende klanten' te informeren over het beste tarief op de markt.

"Ik ben voor een vrije markt, maar enkel als die werkt in het voordeel van de mensen"

De inspanningen om de energiefactuur naar beneden te halen, hebben duidelijk succes. Een half miljoen Vlamingen stapte over naar een goedkopere leverancier. Dat zal u wel tevreden stemmen?

'Grip krijgen op de stijgende energieprijzen was een enorme uitdaging. Johan Vande Lanotte en ik hebben daar hard op ingezet, zoals met de V-test (die toont wie de goedkoopste leverancier is, nvdr) , die we in de gemeentehuizen hebben gedaan. We gaan dat nu ook thuis doen bij mensen die het moeilijk hebben om hun factuur te betalen. Wie een energiescan aanvraagt, gaan we ook meteen een V-test geven. Zo kennen ze meteen ook het beste tarief. Het voordeel kan tot 600 euro per jaar opleveren. We moeten dat doen voor mensen die we moeilijk kunnen bereiken. Het gaat vaak om oudere mensen die een hoge factuur hebben en een laag pensioen en dat geld wel kunnen gebruiken.'

Hoe gaat u de slapende klanten, zij die nog nooit van leverancier veranderen, wakker maken?

'Er zijn bij Electrabel en Luminus 237.000 gezinnen die nog nooit van elektriciteitsleverancier veranderden. Voor gas gaat het om meer dan 112.000 gezinnen. Zij zitten, zeker bij Luminus, nog altijd met dure contracten. Om ook hen te helpen, gaan we de netbeheerders Eandis en Infrax de opdracht geven hen te informeren over het goedkoopste tarief.'

De strijd voor goedkopere tarieven gaat dus voort. Bent u fier Electrabel op de knieën te hebben gekregen? De energiewaakhond CREG zegt dat het bedrijf ondertussen de goedkoopste is geworden voor elektriciteit.

'Het is nog te vroeg om victorie te kraaien. Er is nog meer mogelijk. De leveranciers kunnen nog meer inspanningen leveren en de overheid moet zelf ook meer doen, bijvoorbeeld door te waken over de distributietarieven of de federale bijdrage op de energieprijzen. Maar we zijn op de goede weg. Dat de overheid en de consument de handen in elkaar hebben geslagen, heeft alvast getoond dat de markt kan werken in het voordeel van de mensen.'

Kan dat ook in andere sectoren?

'Absoluut. Bijvoorbeeld voor gsm's. Daar kun je ook nu al de tarieven in een simulator gieten zoals met de V-test. Zo zie je meteen wat voor jou de goedkoopste formule is.'

'De overheid moet nog veel meer de kant van de consument kiezen. Ik ben voor een vrije markt, maar enkel als die werkt zoals hij hoort te werken.'

Voor mensen met zonnepanelen bent u minder mild. Op enkele jaren daalde de vergoeding van 450 euro per kilowattuur naar 22,6. Is dat niet van het ene extreme naar het andere gaan?

'Ik vind van niet. Vroeger was die 450 euro verdedigbaar. Als je mensen wilde overtuigen, moest je veel steun geven. Nu kosten de panelen veel minder en zouden we alleen maar monsterwinsten subsidiëren, op kosten van de energiefactuur van andere mensen. Dat is niet verdedigbaar. Met het nieuwe systeem heb je nog een mooi rendement van 5 procent op 15 jaar. Dat is wel verdedigbaar. Anders blijven we steken bij de burenruzies, waarbij de ene buur mét panelen scheef wordt bekeken door de andere zonder panelen die vindt dat hij in zijn eentje de rekening betaalt.'

Mensen die financieel de ruimte hadden om panelen te leggen, hebben nu wel een veel groter voordeel. Terwijl degenen die nu wel een duwtje kunnen gebruiken het met veel minder moeten doen. Eerlijk?

'Ik vind de voorwaarden nu heel eerlijk en evenwichtig. En dat is belangrijk. Want ik wil zoveel mogelijk alternatieve energie in Vlaanderen, omdat we dan niet meer afhankelijk zijn van een of andere oliesjeik. Dat is niet alleen beter voor het milieu, maar ook onze portemonnee. En daar ben ik ook bezorgd over. Als je die twee zorgen wil verenigen, mag je wel een goed rendement geven - beter dan een kasbon - maar mag je ook niet overdrijven door dat te laten gebeuren op kosten van de andere mensen.'

Als minister van Wonen kreeg u deze week op uw kop over het gebrek aan geld voor de renovatie van sociale woningen. De Vlaamse regering zou er een van wachtlijsten zijn, zegt de oppositie: in de zorg, qua de bouw en nu ook de renovatie van sociale woningen.

'Dat is een flauw verwijt. Toen ik minister werd, bleek dat niemand wist wat de noden waren. Pas onlangs bleek dat er grote problemen waren. En dan hebben we meteen de budgetten verdubbeld van 100 naar 200 miljoen. In tijden van crisis is dat niet niks. Het klopt overigens niet dat er voor honderden miljoenen aan dossiers liggen te wachten: de dringende renovaties kunnen gebeuren.'

Als het van u afhangt zullen de wachtlijsten voor sociale woningen nog groter worden, want u wil dat meer mensen recht moeten krijgen op zo'n woning.

'Zeker. Vandaag kom je als alleenstaande bijna niet meer aan een sociale woning als je werk hebt. Een vrouw die poetst met dienstencheques of een straatveger kunnen niet op de wachtlijst omdat ze teveel verdienen. (fel) Dat zijn de laagst betaalde jobs in onze samenleving! Ik wil geen sociale woonwijken die enkel voorbehouden zijn voor mensen zonder job. Het mogen geen wijken worden van mensen die de maatschappij heeft opgegeven.'

© 2013 Corelio