Bij gebrek aan inschrijvingen voor het eerste leerjaar kan de geplande herstructurering van de gemeentelijke kleuterschool Puur Natuur per 1 september 2014 niet doorgaan. Op de gemeenteraad van 25 september uitte gemeenteraadslid Guy Jonville (sp.a) scherpe kritiek op de manier waarop de N-VA/CD&V meerderheid dit dossier heeft aangepakt. sp.a dringt erop aan dat eerst en vooral extra plaatsen worden gecreëerd in de wijken en deelgemeenten waar het tekort aan plaatsen het meest acuut is.

sp.a betreurt dat dit dossier voor spanningen heeft gezorgd in Oudenaken en Sint-Laureins-Berchem. “Ten gevolge van de onbezonnen aanpak van de uitbreiding van Puur Natuur door N-VA en CD&V werden buren, voor- en tegenstanders van een uitbreiding, tegen mekaar opgezet. Zulke polariserende werkwijze kenmerkt deze meerderheid, en zorgt ook in andere wijken voor spanningen”, vertelt Jonville.

Intussen is volgens sp.a kostbare tijd en energie verloren gegaan, waardoor andere pistes voor een capaciteitsuitbreiding in de gemeente onvoldoende werden uitgewerkt. “De gevolgen zijn er ook naar: in de tweede fase van de inschrijvingen voor dit schooljaar kregen 69 kinderen geen plaats toegewezen. Bekijken we enkel de gemeentescholen, dan gaat het om 27 weigeringen in Den Top, 25 in ’t Populiertje en 22 in de Wegwijzer. In het vrije net is de situatie in de Sint-Stevensschool in Negenmanneke met 62 weigeringen ronduit dramatisch. Hoeveel van deze kinderen uiteindelijk nog werden opgevist, kon men mij nog niet vertellen. Maar het is in elk geval duidelijk dat de vrije schoolkeuze door dit plaatstekort ernstig in het gedrang komt.”

sp.a dringt aan op concrete maatregelen om extra plaatsen te creëren. “De speeltijd is voorbij! Er is meer dan genoeg tijd verloren gegaan aan de discussies en politieke spelletjes over Puur Natuur, terwijl de capaciteitsproblemen in Leeuw-Centrum, Ruisbroek, Negenmanneke en Zuun acuut zijn. Ik verwacht dat het gemeentebestuur zo snel mogelijk aangeeft waar, wanneer en welke capaciteitsuitbreiding dit en volgend schooljaar gerealiseerd zal worden in de verschillende scholen in onze gemeente; welke investeringen hier tegenover staan en in welke mate deze uitbreiding zal volstaan om ieder kind uit onze gemeente een plekje op de schoolbanken te garanderen.”