De Nederlandse defensieminister Jeanine Hennis-Plasschaert heeft in een brief aan het Nederlandse parlement bekend gemaakt dat de aankoop van de 37 straaljagers van het type F-35 in totaal 4,6 miljard euro heeft gekost. De Belgische overheid wil in de komende jaren 40 nieuwe gevechtsvliegtuigen aankopen en schuift daarbij hetzelfde type vliegtuig naar voren. Alleen voorzien ze hiervoor slecht 3,6 miljard euro. “Als je die raming naast de Nederlandse reële cijfers legt wordt duidelijk dat er te weinig budget wordt voorzien. Het is de klassieke truc van Defensie: alles eerst te goedkoop voorstellen, om achteraf de hogere factuur door te schuiven naar de regering en het parlement”, aldus Alain Top en Dirk Van der Maelen. Nederland blijkt ook veel meer dan voorzien uit te geven aan het onderhoud van de toestellen. De jaarlijkse onderhoudskosten bedragen 283 miljoen euro. Deze som komt overeen met ongeveer de helft van het hele werkingsbudget voor alle componenten van het Belgisch leger samen. “Als de luchtmacht haar F-35 krijgt, dan dreigen de andere onderdelen van het leger er heel bekaaid vanaf te komen. Het hele plan om F-35’s aan te kopen is budgettair niet haalbaar voor ons land”, aldus Dirk Van der Maelen. Alain Top wijst er ook op dat de F-35 nog kampt met heel wat technische problemen. Zo raakte recent nog bekend dat de Amerikaanse F-35 door een softwarefout niet zal kunnen schieten voor 2019. De veel oudere F16’s blijken op een heel aantal vlakken een stuk performanter dan de F-35. “Als je een oud toestel vervangt door een veel duurder nieuw exemplaar zou je toch mogen verwachten dat je daar kwaliteit voor in de plaats krijgt?“
Het parlement verwacht binnenkort inzage te krijgen in het opvolgingsprogramma voor de Belgische F-16's. “Ondanks de mankementen en het veel te hoge prijskaartje, vrees ik dat de luchtmacht het parlement toch zal blijven duwen richting die F-35. Voorlopig is er nog veel onduidelijkheid omdat Minister Vandeput nog steeds zijn synthese van het opvolgingsprogramma niet publiek heeft gemaakt. Onze defensieminister zou beter een voorbeeld nemen aan zijn collega in Nederland en wat transparanter tewerk gaan”, aldus Dirk Van der Maelen.