verschenen op website DS avond op 22/12/2015 door Charlotte Van Campenhout

semantische discussie te midden van een stakingsdreiging ‘Veel fanfare, maar niemand is aan het winnen’ Hoewel de vakbonden hebben beloofd dat ze de stakingsdagen zullen afgelasten wanneer de regering een ‘ontmijner’ inzet, weigeren Kris Peeters (CD&V) en Jacqueline Galant (MR) dat te doen. Jammer, ‘de vakbonden zetten de deur op een kier’, zegt SP.A-politicus David Geerts.

De vakbonden bij de NMBS hebben hun vijf stakingsdagen, die voor januari zijn aangekondigd, nog niet afgelast. Voor de regering was dat nochtans een voorwaarde voor het inzetten van een sociaal bemiddelaar, iets waar de vakbonden zelf om hadden gevraagd. Gisteren vroegen de vakbonden om een ‘ontmijner’ of ‘voorbemiddelaar’. Die zou de onderhandelingsruimte bij beide partijen moeten onderzoeken. Als de ontmijner er komt, zullen de stakingsdagen opgeschort worden. ‘Op die manier hebben de vakbonden de deur op een kier gezet’, zegt David Geerts (SP.A) aan de telefoon.

Het nieuwe voorstel over de ontmijner is vandaag al afgeschoten door minister van Werk Kris Peeters (CD&V) en minister van Mobiliteit Jacqueline Galant (MR). Pas wanneer de stakingen worden afgelast, zal er een bemiddelaar gezonden worden, zei Galant aan de RTBF. Peeters noemde de vraag ‘bizar en niet adequaat’. ‘Het sociaal overleg kent sociaal bemiddelaars’, zegt Peeters. ‘Ontmijners, verkenners en andere creatieve voorstellen zijn in het sociaal overleg niet aanwezig’.

Snapt u de reactie van Peeters?

David Geerts: ‘Ik heb de indruk dat er een semantische discussie ontstaan is die er niet toe doet. Of de functie nu prebemiddelaar, ontmijner, voorbemiddelaar of gewoon bemiddelaar wordt genoemd, er is iemand nodig om het sociaal conflict tussen de vakbonden en de directie van de NMBS op te lossen. Men moet rond de tafel gaan zitten.’

Kunnen de stakingsdagen nog worden vermeden?

‘Die deur is zeker nog niet toe. Zowel de regering als de vakbonden hebben er belang bij dat het conflict opgelost wordt. Niemand heeft er baat bij dat de treinen eerst twee en daarna drie dagen niet rijden. Er moet bovendien ook gedacht worden aan de reiziger die in januari in de kou dreigt gezet te worden.’ ‘Er moet een sociaal overleg komen, dat is duidelijk. Dat moet gebeuren in een sereen klimaat en niet in een klimaat waarbij de regering agressieve taal gebruikt en straffe uitspraken doet. Maar het klimaat is op dit moment al verziekt, dat maakt het moeilijker om een akkoord te bereiken.’

U neemt het op voor de vakbonden?

‘Niet echt, want ik begrijp beide partijen, maar de regering laat wel belangrijke vragen over bijvoorbeeld het comfort en de dienstverlening onbeantwoord. Ze geeft alleen maar cijfers, maar laat het na een beeld te schetsen van de werking van de NMBS na die besparingen van 2,1 miljard euro. Welk plan zit daar achter? Dat is volgens mij wat de vakbonden willen weten. Tegen 2019 vloeit 55 procent van de NMBS-werknemers af. Dat is een verlies van meer dan 5.000 mensen. Waar is het operationeel kader achter dat plan? Dat moet de regering geven.’ ‘De bonden en de regering staan aan twee kanten van de brug en ze moeten allebei naar het midden komen. De regering moet een sociaal bemiddelaar sturen, maar de vakbonden moeten ook de stakingsdagen intrekken. Ze moeten gelijk oversteken. Er moet opnieuw onderhandeld worden. Dat is de enige plaats waar er een oplossing kan komen voor het sociaal conflict tussen de vakbonden en de directie van de NMBS. Er is momenteel veel fanfare, maar niemand is aan het winnen.’