De Belgen hadden vorig jaar voor ruim 21 miljard euro aan leningen lopen die ze zijn aangegaan voor de aankoop van een auto, een koelkast, een reis, een i-pad enzovoort. “Daar is niets mis mee”, zegt Johan Vande Lanotte. “Maar een van de pijnpunten is dat steeds meer mensen deze lening niet meer kunnen afbetalen.”

Het aantal kredietnemers met minstens één achterstallig contract is ondertussen opgelopen tot 319.933, samen goed voor 1,79 miljard. Duidelijkere regels moeten ervoor zorgen dat minder mensen onvoldoende geïnformeerd consumentenkredieten aangaan en in uitzichtloze situaties met overmatige schuldenlast terecht komen. De Wet Consumentenkrediet vraagt daarom om een aantal aanpassingen, en dit op het vlak van de promotie, verkoop, toekenning van het krediet en van de controle hierop. “Overmatige schulden zijn meer en meer een bron van armoede. Schuldenlast is in feite de nieuwe vorm van armoede. Met duidelijkere regels voor consumentenkrediet willen we dit tegen gaan”, besluit Johan Vande Lanotte.