Onlangs lekten een resem geplande Vlaamse besparingsmaatregelen uit, die vooral de middenklasse en de lagere inkomens zullen treffen. Dit weekend was het opnieuw raak, toen uitlekte dat de Vlaamse regering van plan is om de kinderopvang duurder te maken. Zo is er sprake van dat de minimumbijdrage zal worden opgetrokken en dat een aantal kortingen voor ouders met meerdere kinderen zal worden afgeschaft. Volgens Steve Vandenberghe, die als burgemeester van Bredene en schooldirecteur zeer vertrouwd is met het dossier van kinderopvang, is dit voornemen niet alleen zeer asociaal, maar ook contraproductief. “Van alle uitgelekte besparingsmaatregelen moet dit tot nog toe wel de meest perfide zijn. Formeel georganiseerde kinderopvang is in de voorbije decennia uitgegroeid tot één van de absolute hoekstenen van onze samenleving. Zowat alle ouders met jonge kinderen rekenen op degelijke en betaalbare kinderopvang om werk en privéleven met elkaar te kunnen verzoenen. Wanneer het gemeentebestuur -net als op het Vlaamse niveau- financiële keuzes moet maken, doen wij er dan ook absoluut alles aan om de sector kinderopvang te vrijwaren. Dit is de evidentie zelve: ouders die geen kinderopvang hebben of ouders die enkel uitzicht hebben op een laag inkomen en dure kinderopvang moeten betalen, zullen zich simpelweg niet op de arbeidsmarkt begeven. Het luttele bedrag dat de Vlaamse regering op deze fundamentele dienstverlening wil besparen, zal ze dubbel en dik cash terugbetalen door een daling van de activiteitsgraad.”

“Op die manier slaat deze nieuwe Vlaamse regering alweer een deur dicht in plaats van er eentje te openen. Alweer een extra factuur dat doorgeschoven wordt naar de gezinnen met jonge kinderen. En alweer een drempel die jonge mensen kansen ontneemt”, besluit Steve Vandenberghe.