Mensen in armoede hebben vooral problemen rond wonen en gezondheid. Dit blijkt uit een peiling van Netwerk tegen Armoede bij 60 organisaties. Gent focust al lang op kwaliteitsvolle en betaalbare gezondheidszorg voor alle Gentenaars. ‘’Vooral toegankelijke eerstelijnszorg, ook voor de meest kwetsbare inwoners, is erg belangrijk’’, stelt Resul Tapmaz. Daar spelen de wijkgezondheidscentra in Gent een belangrijke rol. ‘’Deze multidisciplinaire centra in de 19e eeuwse gordel, zijn ook belangrijk in de strijd tegen armoede’’, benadrukt Rudy Coddens. Gent telt vandaag reeds tien wijkgezondheidscentra en er zijn vergevorderde plannen voor nog een nieuw centrum.

Maar nu staat de financiering van nieuwe centra ‘on hold’. Minister De Block stelt namelijk de goede werking van deze wijkgezondheidscentra in vraag. Verscheidene studies tonen al jaren aan dat dit systeem goed werkt. Guy Reynebeau wijst hierbij ook naar een nieuwe studie van het InterMutualistisch Agentschap (IMA) die dit nogmaals aantoont. De ‘forfaitair gefinancierde gezondheidszorg’ (zoals bij wijkgezondheidscentra) is niet duurder voor de samenleving dan de ‘reguliere prestatiegeneeskundefinanciering’ (waarbij je bij elk doktersbezoek betaalt). Bovendien betaalt de patiënt geen remgeld in het wijkgezondheidscentrum. Deze patiënten doen ook minder beroep op de tweede lijn (specialisten) en moeten dus ook minder uit eigen zak betalen. De wijkgezondheidscentra scoren ook beter op een aantal onderzochte kwaliteitsindicatoren. Dankzij de wijkgezondheidscentra blijkt al vele jaren dat kwetsbare Gentenaars toch beter hun weg vinden naar kwalitatieve gezondheidszorg. Daarom mogen we onze gezondheidszorg niet laten ‘blockeren’ door de minister. ‘’Ook in de toekomst willen we hier in Gent sterk blijven op inzetten’’, besluiten Rudy Coddens en Resul Tapmaz.