'Ik nodig alle progressieve partijen uit om front te vormen en een alternatief te bieden voor het sociaaleconomisch beleid van het land.' Groen!-voorzitster Mieke Vogels riep zaterdag op de nieuwjaarsreceptie van haar partij op tot meer samenwerking met SP.A/Spirit, 'al moeten we nog altijd van mening kunnen verschillen'.

Een dag later deed Spirit-voorzitster Bettina Geysen, die begin januari geen geheim maakte van de spanning in het kartel met SP.A, hetzelfde op de nieuwjaarsreceptie van haar partij. 'Ik wil de komende maanden strijden voor een beter kartel, waarin de partners zich voluit kunnen ontplooien en de wisselwerking optimaler verloopt', zei ze. Het is duidelijk in welke richting de goede voornemens van een verzwakt progressief Vlaanderen gaan. Groen! lijkt bereid om de jarenlange concurrentiestrijd met SP.A te staken om waar mogelijk een links front te vormen. Spirit zegt opnieuw te geloven in een hernieuwde samenwerking met SP.A, na het gerommel van de afgelopen weken. Groen!-voorzitster Mieke Vogels is alvast niet van plan er gras over te laten groeien. In de aanloop naar het inhoudelijke congres dat de groenen in november houden, organiseert de partij een 'horizondebat', waarop de nieuwe opstelling van de groenen wordt besproken. Vogels is van plan voor dat debat ook politici van SP.A en Spirit uit te nodigen. Ze stelt bijvoorbeeld voor rond thema's als het basisinkomen gezamenlijke voorstellen te doen. SP.A-voorzitster Caroline Gennez, die haar nieuwjaarstoespraak nog moet houden, reageert verheugd. 'We hebben nooit anders gewild', zegt ze. 'Ik ben blij dat de geesten rijpen. Ook wij zijn bereid om de voorstellen van andere progressieve partijen te steunen en we hopen op het omgekeerde. Ook SP.A zal in de komende weken haar profiel aanscherpen, met concrete voorstellen rond bijvoorbeeld koopkracht en levensduurte.' Groen! en Spirit sparen intussen hun kritiek op de 'conservatieve' interim-regering Verhofstadt III niet. 'Nooit waren politici meer met zichzelf, hun imago en hun carrière bezig dan in 2007', vond Vogels. Bettina Geysen had het over 'de kille bullebakpolitiek van de Vlaamse gebroeders Dalton - Dedecker, De Wever en Dewinter'. Hun alternatief is telkens een 'hoopvol en vernieuwend' 2008. 'Misschien houden sommigen een terugkeer van Spirit naar het hoogste niveau niet voor mogelijk', zei Geysen, 'maar er is vandaag in ons land, meer dan ooit tevoren, nood aan een ander politiek project.'