Als we de website Mechelen Blogt mogen geloven, hangt er sinds kort een Mosquito aan een privé-woning in Mechelen. Dat is een toestel dat een toon uitstuurt die alleen hoorbaar is door jongeren en gebruikt wordt om hangjongeren te verjagen.

Bij de Mechelse politie was gisteren alvast nog niets geweten over de aanwezigheid van zo'n toestel. 'Wij hebben nog geen klachten in die zin ontvangen', reageerde korpschef Rony Vandaele gisteravond. Waar de Mosquito zou hangen, is evenmin duidelijk. Schepen voor Jeugd Caroline Gennez (sp.a) reageert verbolgen op het nieuws. 'Wij werken keihard aan ons imago van kind- en jongerenvriendelijke stad. Een Mosquito hoort daar alvast niet bij', zegt Gennez. De Mosquito is een Engelse uitvinding die een permanente toon uitstuurt op een zeer hoge frequentie. Het gaat om een irritante toon die alleen hoorbaar is voor jongeren en kinderen die nog geen twintig jaar oud zijn. Andere mensen hebben er geen last van. In ons land is er geen verbod op het toestel, maar het zou volgens de wet op de veiligheid van producten en diensten toch kunnen worden verboden omdat het de gezondheid kan schaden. 'Het gebruik van de Mosquito is onaanvaardbaar. Schandalig dat privé-personen dit zomaar aan hun huisgevel bevestigen. Niet alleen hangjongeren hebben er last van, maar ook kleuters, kinderen en jongeren die gewoon voorbij wandelen. Een oplossing voor het fenomeen van hangjongeren is het evenmin. Het verplaatst het probleem alleen maar naar andere plaatsen', zegt Gennez nog. Waar in de stad de Mosquito zou hangen en door wie het toestel werd aangebracht, blijft voorlopig een open vraag. Voor de politie is het ook niet eenvoudig om het toestel op te sporen, want bijna alle politiemannen zijn de twintig jaar al gepasseerd en horen het signaal dus niet.