Het zal u niet verbazen, maar ik hou niet zo van de slogan “Eigen volk eerst”. Wat ik wel een zeer goede slogan vind, is “Eigen voedsel eerst”. Ik word namelijk altijd heel erg kwaad als ik in de supermarkt druiven zie liggen die geïmporteerd werden uit India, terwijl in Hoeilaart, het dorp van Nero en Marc Sleen, de beste druiven ter wereld geteeld worden. Of die vreselijke Pink Lady-appels, geteeld aan de andere kant van de wereld, terwijl die uit Limburg veel lekkerder zijn. Ik word ook kwaad als ik in een Vlaams café Heineken moet drinken, terwijl we in België duizend bieren brouwen die veel lekkerder zijn. En als ik een dagje naar zee ga en daar mensen op een terrasje in Viëtnam gekweekte scampi’s zie eten word ik al helemaal depressief. De Noordzee zit vol met heerlijke vis en zeevruchten. “Local food for local consumption”, daar moeten we met z’n allen naar streven. Veel lekkerder, veel gezonder, beter voor onze economie én beter voor het milieu.

Anders ligt het natuurlijk met voedingsproducten die om klimatologische redenen bij ons niet geteeld kunnen worden. Dan is er gelukkig een organisatie als Oxfam. Ik had dan ook graag heel even stil gestaan bij dit agendapunt. De samenwerking met Oxfam wereldwinkels wordt ook de komende jaren verdergezet, en hierdoor profileert de Stad Gent zich verder als een centrum voor kennis en innovatie rond eerlijke handel. Oxfam zet zich zoals u weet in voor rechtvaardige commerciële activiteiten met het zuiden: ze gaan de strijd aan tegen onrechtvaardige handelsregels, trekken de aandacht met ludieke acties, verstrekken informatie, leggen politici het vuur aan de schenen en brengen producten als koffie, chocolade, wijn en fruitsap op een eerlijke manier aan de man. De stad Gent heeft hierin jaren geleden een pioniersrol gespeeld en verlengt nu het contract na een succesvolle evaluatie. Er is nog een lange en moeilijke weg te gaan, maar kiezen voor eerlijke handel wereldwijd zorgt voor een vruchtbare toekomst in het zuiden en komt het rijke westen enkel ten goede. De Stad Gent kiest voor eerlijke handel en dat kan ik alleen toejuichen.