Aan de Abdij van Park in Heverlee werd afgelopen vrijdag een nieuw bos aangelegd en ook zaterdag worden er nog boompjes geplant. Doel is om een buffer te creëren tussen de spoorweg en de Parkabdij. Maar de stad moet zo ook groener worden, zodat Leuven tegen 2030 klimaatneutraal kan zijn. Vrijdag mochten 400 leerlingen van lagere scholen aan het planten gaan, zaterdag is het de beurt aan het grote publiek.

Kleinere groenprojecten duiken vaker op in Leuven, maar een compleet nieuw bos is niet alledaags. "We besteden sowieso veel aandacht aan extra groen op ons grondgebied", zeggen schepenen Mohamed Ridouani en Myriam Fannes (beiden sp.a). "Groen heeft niet enkel een esthetische waarde. Je krijgt ook een betere luchtkwaliteit, meer biodiversiteit, minder CO2, meer luchtcirculatie en minder opwarming dankzij de schaduw. Kortom: als we Leuven tegen 2030 klimaatneutraal willen maken, moeten we inzetten op extra groen. Tien jaar geleden onderhield onze afdeling groenbeheer 271 hectare groen en 16.275 laanbomen. Vandaag is dat al 308 hectare groen en 18.359 laanbomen. Elk jaar komen daar nog 350 nieuwe bomen en 35.000 nieuwe heesters en bodembedekkers bij, goed voor een jaarlijkse investering van 75.000 euro." Dankzij het project aan de Parkabdij wordt dat cijfer dit jaar ruimschoots overschreden. "We leggen een gloednieuw bos van 1,5 hectare aan, dat als buffer moet dienen tussen de spoorweg en Abdij van Park", vervolgen Ridouani en Fannes. "Het leek ons leuk om daarbij de hulp te vragen van de Leuvenaars. Vele handen maken licht werk." Vrijdag mochten 400 leerlingen uit het lager onderwijs al de handen uit de mouwen steken. Zaterdag is het de beurt aan het grote publiek. "Vanaf 14 uur gaat nog eens een lading van 3.000 bomen de grond in", aldus de schepenen. "Een deskundige hoef je daarvoor niet te zijn, hoor. We geven op voorhand voldoende uitleg over hoe je de boompjes moet planten. Er zullen ook deskundigen van de afdeling groenbeheer aanwezig zijn om te helpen. Eens de boompjes geplant zijn, wordt iedereen ook getrakteerd op een drankje en een leuk aandenken." Wie mee wil helpen, kan tussen 14 en 16 uur met spade en laarzen terecht langs de Parkweg, net achter de Philipssite aan de Abdij van Park in Heverlee.


© 2014 De Persgroep Publishing (Het Laatste Nieuws)