Onder de noemer 'Leuven Mindgate' wil Leuven de grote innovatieve bedrijven uit de stad samenbrengen op vlak van technologie, geneeskunde en creativiteit. 'We moeten samenwerken en onze plaats in de wereldtop qua innovatie opeisen', klinkt het ambitieus.

Een revolutionaire techniek om embryo's te testen, een nieuw geneesmiddel voor scoliose, een stofvrij laboratorium waar de nieuwste hoogtechnologische chips ontwikkeld worden, een baanbrekend medicijn in de strijd tegen de ziekte van Duchenne: het zijn maar enkele recente wereldprimeurs van het UZ Leuven en Imec. 'Leuven staat aan de absolute wereldtop qua innovatie in technologie, kennisinstellingen en geneeskunde', zegt schepen Mohamed Ridouani (SP.A). 'Tegelijk profileren ook andere regio's zoals Eindhoven, Malmö, Grenoble en Kopenhagen zich. Het is hoog tijd dat we zorgen voor een betere onderlinge samenwerking om Leuven te profileren alsthe place to be. Alleen zo kunnen we topwetenschappers, investeerders en internationale fondsen naar hier halen.'

Om die samenwerking te realiseren, is donderdag Leuven Mindgate voorgesteld. Dat project brengt belangrijke stedelijke bedrijven als Imec, UZ Leuven, iMinds, KU Leuven, Materialise en ThrombGenics samen in één overlegorgaan. Dat krijgt binnenkort een hoofdkantoor binnen de stadsring. In het gebouw komen ook conferentieruimtes en een onthaalcentrum voor expats, terwijl de internationale school er een definitief onderkomen krijgt. Daarnaast komt in het stadscentrum ruimte om kleine start-ups makkelijker te laten opstarten en opent eind dit jaar het Health House, een soort Technopolis voor de moderne geneeskunde.

Ook de creatieve bedrijven uit Leuven krijgen een plaats. 'Hier zit meer creativiteit dan op het eerste gezicht te zien is', zegt Ridouani. 'Kijk maar naar de vele architecten en creatieve bedrijven aan de Vaart. Op een gemiddelde televisieavond van Eén is zowat de helft van de programma's op Leuvense bodem ontwikkeld, en de campagne van de Rode Duivels komt ook van hier. De creatieve sector moet dus zeker niet onderdoen voor geneeskunde en technologie.'

Om mensen en projecten aan te trekken, wordt ook de nodige fysieke ruimte vrijgemaakt. 'We willen Wetenschapspark Arenberg verder uitbouwen', zegt Ridouani. 'Gasthuisberg is op dit moment een grote bouwwerf: het wordt een dorp in de stad. De Vaartkom moet de culturele hotspot van Vlaanderen worden. We willen Leuven omtoveren van het stijve Oxford tot het bruisende San Francisco.'

De verschillende partners zijn alvast tevreden met de start van het project. 'Het is een plezier om hieraan deel te nemen', klinkt het bij het UZ Leuven. 'We willen een leidend medisch centrum in Europa zijn en dat kan enkel door samenwerking met onder andere de universiteit. Het project brengt partners samen en zorgt voor nieuwe initiatieven.'

Luc Van den Hoven, CEO van Imec, noemt Leuven Mindgate absoluut noodzakelijk. 'We trekken heel wat expats aan', zegt hij. 'Dat hebben we te danken aan onder meer de universiteit en de internationale school. België is klein, maar door de verschillende sterktes binnen de regio te verbinden, kunnen we wereldtop worden.'

HANNELORE SMITZ

© 2015 Corelio (Het Nieuwsblad)