Het is weer zover: carnaval! Vanaf zondag kleuren zeven (!) carnavalstoeten de Maasmechelse straten in rood, geel en groen. Duizenden mensen komen de gezellige sfeer in onze gemeente opsnuiven en menig café viert hoogdagen. Stuk voor stuk topevenementen voor Maasmechelen dus. Het carnaval en de talrijke verenigingen verdienen het dan ook om voldoende gefaciliteerd te worden. Al lijkt dit geen prioriteit voor CD&V, Open VLD en NV-A…

Honderden Maasmechelaren zijn lid van een carnavalsvereniging. Een jaar of twee geleden kregen ze te horen dat ze de loods van de gemeente niet langer mochten gebruiken om hun carnavalswagen te stockeren en/of te onderhouden. Een aderlating voor vele groepen, maar gelukkig werden ondertussen vele tussenoplossingen op korte termijn gevonden. Omdat Maasmechelen het aan zijn titel ‘carnavalshoofdstad van het Maasland’ verplicht is, zou een nieuwe gemeentelijke carnavalloods geen overbodige luxe zijn. Net zoals de honderden voetballers in onze gemeente een goede accommodatie verdienen om op te trainen, verdienen onze honderden carnavalisten dat ook.

Het is daarom dat ik samen met Meryame Kitir in 2015 al pleitte voor een betaalbare oplossing: verkavel de jeugdterreinen van Patro (en maak dus de volledig afgesleten jeugdaccommodatie met de grond gelijk), investeer in de verplaatsing van hun activiteiten naar het Sportpark, en gebruik een deel van de opbrengsten van de verkaveling voor de bouw van een carnavalloods (http://maasmechelen.commat.code-on.be/nieuws/investeer-deel-opbrengst-verkaveling-patro-jeugd-i/). Helaas is deze oproep in dovemansoren gevallen en is noch de verkaveling van de Patro-terreinen, noch de bouw van een carnavalloods een dossier dat vandaag prioritair is voor Terwingen en co.

Dus dacht ik: misschien is dit het moment om nog eens een oproep te doen. Want carnavalsvlaggen aan het gemeentehuis hangen is een leuk gebaar, maar echt iets doen voor de Maasmechelse carnavalsverenigingen lijkt iets minder evident…

Hoe dan ook, fantastische carnavalsdagen gewenst!