Op vraag van schepen voor Jeugd Caroline Gennez onderzoekt de jeugddienst de mogelijke kandidatuur van Mechelen als Europese Jongerenhoofdstad.

Die kandidatuur kan voor een sterkere dynamiek zorgen, niet alleen voor de jongeren zelf, maar ook voor bedrijven en ondernemers, organisaties en wijkcomités, het beleid, de stad en haar bewoners. 'We willen voor onze tieners en adolescenten ruimte creëren om te experimenteren en tot volwassenheid te groeien', legt Gennez uit. 'We ontwikkelen een beleid voor zowel de georganiseerde als niet-georganiseerde jongeren, met speciale aandacht voor diversiteit.' Mechelen Jongerenhoofdstad 2010 wil zich manifesteren op diverse terreinen. 'We denken aan een zestal hoofdthema's, waarbij het belangrijk is dat ook jongeren hun stem laten horen en mee de thema's selecteren waarop Mechelen wil inzetten.' Als Europese Jongerenhoofdstad kan Mechelen de aantrekkingskracht om hier te studeren, te werken, te wonen en uit te gaan, sterk vergroten. 'Tal van stadsdiensten hebben al een aanzet voor projecten die binnen het kader van Europese Jongerenhoofdstad voort kunnen worden uitgewerkt. Als hiervoor de krachten gebundeld worden, heeft Mechelen alles in huis om zich tegen 2010 in de schijnwerpers te zetten als Europese Jongerenhoofdstad', besluit Gennez. Volgend jaar wordt de stad Rotterdam de eerste Jongerenhoofdstad.