De middenstanders geven gehoor aan de oproep van de stad om deze zomer activiteiten te plannen in het kader van Expo 58. Ook de organisatoren van Melaankolie springen mee op de kar.

Heel Mechelen ademt deze zomer de gouden jaren vijftig uit. De plaatselijke middenstanders gaan gretig in op de oproep. Er zijn optredens, tochten met auto's uit de jaren vijftig, vespatochten, hoolahoop-wedstrijden en nog veel meer. Melaankolie, dat vorig jaar een eerste keer werd georganiseerd, gaat voor de gelegenheid de rock-'n-roll-toer op. 'Het programma is klaar, alleen krijgen we maar geen officiële toelating van de stad', zegt Wim Van Genechten van het organisatiecomité. 'We hebben echt wel iets op papier nodig voor we de groepen definitief kunnen vastleggen. We zitten zo'n beetje op het puntje van onze stoel, want het wordt echt wel dringend.' 'De organisatoren hoeven zich geen zorgen te maken', reageert schepen van Lokale Economie Caroline Gennez (sp.a). 'De aanvraag is voorgekomen in het college en goedgekeurd. Nu volgt enkel nog de administratieve afwikkeling.' De eerste editie van Melaankolie was zo'n succes dat nu al aan een tweedaags festival wordt gedacht. Vrijdag 2augustus is er vanaf 19uur een sfeervolle opwarmer voor de grote feestdag van 3augustus. Dan komen vanaf 14uur vier tot vijf groepen langs. Er is zelfs de rock-'n-rollband, de Brown Sugarband, uit de Verenigde Staten aangeschreven om het feest te doen losbarsten. 'Sfeer zal er zeker zijn', zegt Luc Mertens. 'De Amerikanen beginnen, want ze moeten die dag nog elders optreden. Maar de toon zal meteen gezet zijn voor de volgenden.' 'Sinds de heraanleg van de Melaan voelen we dat het hier weer begint te leven', zegt Herman Van Eetvelde. 'De Melaankolie van vorig jaar lokte al zo'n driehonderd mensen, dit jaar zijn we er zeker van dat de hele Melaan opnieuw vol zal staan.'