De werken aan de Leien hebben in acht maanden tijd al elf extra maanden vertraging opgelopen. Dat heeft gemeenteraadslid Toon Wassenberg (sp.a) naar buiten gebracht. De vertraging is slecht nieuws voor de bereikbaarheid van het stadscentrum. De handelaars in de omgeving van de werken, maar ook de marktkramers van de Vogelmarkt reageren ontgoocheld en vragen dat het stadsbestuur in actie schiet. Middenstandsorganisatie Unizo spreekt van een ‘nachtmerrie’, pleit voor extra ondersteuning voor de getroffen handelaars en voor betere controle van de bouwwerven. Het stadsbestuur zegt dat het pas reageert als het meer informatie heeft. ‘Ik snap dat ze wachten met communiceren tot ze meer weten, maar het valt op dat ze graag met veel vertoon de eerste spades in de grond steken en veel minder zichtbaar zijn als er problemen zijn’, zegt Toon Wassenberg. Ook op het niveau van de Vlaamse regering blijft het stil. Normaal zouden de werken aan het Operaplein begin 2019 afgerond zijn. Dat wordt nu minstens eind 2019.