Een natuurbegraafplaats is een al dan niet bestaand bos of stuk natuur dat dienst doet als begraafplaats. De urnen die er worden begraven zijn vervaardigd uit natuurlijke en organisch afbreekbare materialen, zoals hout. Op die manier gaat de urne op termijn helemaal op in de natuur en is de cirkel rond", legt Anja Vanrobaeys uit. In het buitenland bestaan al meerdere natuurbegraafplaatsen, maar ook Antwerpen, Berendrecht, Lanaken en Sint-Niklaas bieden deze mogelijkheid aan. Indien dan toch wordt ingezet op de vergroening van de begraafplaatsen in Erpe,Mere en Erondegem, heb ik voorgesteld om hierin ook de optie van duurzaam te begraven mee te nemen. Er is de laatste tijd meer en meer vraag naar zo’n natuurlijke rustplaats die trouwens niet verstoord mag worden, vult ze aan. En ik zie niet in waarom we die mogelijkheid niet zouden aanbieden in een groene gemeente als Erpe-Mere. In sommige gemeenten is het begraven van een composteerbare urne zelfs gratis voor de eigen bewoners. 

Het voorstel belet echter niet dat er dringend werk mag worden gemaakt van het onderhoud van alle begraafplaatsen in Erpe-Mere. Van de nabestaanden wordt verwacht dat zij de graven onderhouden en onkruidvrij houden. De gemeente heeft de plicht hetzelfde respect te tonen en de begraafplaatsen netjes te onderhouden. We hopen dus dat er snel werk wordt gemaakt van het onderhoudsplan en de vergroening van de begraafplaatsen en dat ons voorstel tot natuurbegraafplaats grondig wordt overdacht door het schepencollege.