“Voor wie naar de kust komt is de situatie momenteel onduidelijk”, zegt Vlaams volksvertegenwoordiger en burgemeester van Bredene Steve Vandenberghe. “Zo heeft de Intercommunale voor Kustreddingsdiensten (IKWV) opgeroepen niet in zee te zwemmen. Dat is logisch, want de temperatuur van het strandwater bedraagt slechts 11 graden.”

Toch riepen twee gemeenten vorig weekend al op om bij hen te komen zwemmen omdat ze bewaakte zwemzones hebben. “Daardoor krijgen strandgangers tegengestelde signalen. Men zegt enerzijds dat zwemmen niet mag wegens te koud en onverantwoord, maar anderzijds zegt men: ‘kom naar onze badstad want wij hebben een bewaakte zone’. Daarom is er een uniforme regeling nodig voor alle kustgemeenten. Ofwel mag er gezwommen worden in het Noordzeewater ofwel niet. Het initiatief om bewaakte strandzones te creëren in het voor- en najaar moet van de gouverneur en van de IKWV komen, die hiervoor maar een poule van strandredders moet aanleggen. Het initiatief laten aan de kustgemeenten zelf die hiermee toeristen willen lokken, is onverantwoord."