“Ik hou er wel van om een belachelijke foto van mezelf op mijn profiel te zetten.” Dit is één van de stellingen die ouders, samen met hun kinderen, kunnen beoordelen in een online-test over privacy, cyberpesten en reclame op de sociale media. De test is het werk van Katia Segers Vlaams parlementslid en professor communicatiewetenschappen aan de VUB.

Alweer een noodkreet over kinderen en Internet?

“Maar neen. Het internet biedt kinderen geweldige kansen, de wereld ligt aan hun vingertoppen. Alleen zijn er valkuilen waar we hen voor moeten waarschuwen.”

Dat hebben we nu toch al vaak genoeg gehoord: bewaak de privacy-instellingen, laat hen niet onbewaakt op het net rondsurfen...

“U hebt die waarschuwingen misschien al vaker gehoord, maar u zou ervan schrikken hoeveel mensen nog erg onzeker zijn rond Facebook, Instagram en andere sociale media op het net. Ik gaf laatst een lezing in Liedekerke en meteen vroegen ouders aan mij of ze ook op Facebook ‘moeten zitten’.”

En?

“Mensen vragen me hoe ze hun kind kunnen helpen en begeleiden als ze er zelf zo weinig over weten. Wel, door met hun kinderen te praten over wat ze wel en wat ze niet online doen. Om dat gesprek te helpen kan onze online-test helpen.’ ‘Hetzelfde geldt voor de privacyinstellingen van Facebook. De netwerksite heeft die goed verstopt, terwijl ze superbelangrijk zijn. Dat ouders bepaalde sites ontoegankelijk kunnen maken met ‘parental control’ weten slechts weinigen.”

Om over al die reclame maar te zwijgen.

“Precies. Maar hoeveel mensen weten dat die reclame die zij zien daar echt niet toevallig staat maar het gevolg is van hun surfgedrag of leeftijd bijvoorbeeld?”

We kunnen kinderen maar beter weghouden van internet, niet?

“Neen. Het verkeer in ons land is niet ongevaarlijk, maar toch is het geen oplossing om je kind nooit alleen de straat op te sturen. Alleen moet je hen begeleiden. Net zoals op het internet.”

U plant niet alleen deze test op het internet (er is een test voor 8- tot 11-jarigen en eentje voor 12- tot 15-jarigen), u werkt ook aan een lezingenreeks én een conceptnota aan het adres van de Vlaamse regering.

“Mediawijsheid is geen opdracht voor de ouders alleen, voor de scholen alleen of voor Ketnet en andere media alleen. Al die actoren zijn belangrijk. Maar inderdaad, in de conceptnota zal ik onder meer een lans breken voor verplichte lessen mediawijsheid in het basisonderwijs en zelfs voor kleuters.”

De test vindt u hier. (www.s-p-a.be/mediawijs)

Dit interview verscheen in De Standaard