De opleiding bekister van de VDAB en de confederatie van de bouw slaat twee vliegen in een klap. De job van bekister is een typisch knelpuntberoep en voor de opleiding wordt gezocht naar anderstalige werkzoekenden.

Het initiatief om tewerkstellingsprojecten voor de bouwsector te starten, onder de naam Bouwtroef, bestaat al sinds 2005. Eerder waren er al opleidingen dakdekker en plaatser van ramen en deuren. Bekister is de recentste opleiding. 'In de regio is er via het reguliere aanbod van de VDAB geen opleidingsmogelijkheid', zegt schepen Caroline Gennez. 'Vooral een opleidingsplaats vinden was een probleem. Wij hebben mee gezocht en het voormalige postgebouw aan het Douaneplein gevonden. Dat kwam vrij door de verhuizing van de post naar Mechelen Zuid. Het pand doet nu dienst als huis van de sociale economie, de ideale plek voor opleidingen als deze.'

De stad ondersteunt het project ook financieel. Ieder jaar draagt zij 19.400 euro bij in de financiering van de opleidingen. De opleiding richt zich in de eerste plaats op anderstaligen. Het gaat dan in het bijzonder om mensen die al Nederlands hebben geleerd maar voor wie de taal toch nog een probleem is bij het vinden van werk. 'Op de werf is vaak gespecialiseerde taal nodig', zegt Joris De Fre, directeur van de confederatie bouw in Antwerpen. Uit de eerste resultaten na de opleiding blijkt het een succes over de hele lijn. Liefst 87 procent van de mensen die een eerdere opleiding volgden, zijn na vier jaar nog altijd aan de slag in de bouwsector. Ook de opleiding zelf is een succes. 'De mensen zijn zeer gemotiveerd,' zegt Caroline Gennez nog. 'Aan de opleiding bekister begonnen tien mensen, een asielzoeker werd uitgeprocedeerd, de rest blijft trouw volgen.'