Dirk Van der Maelen reageert erg ontgoocheld: “In Polen heeft de conservatieve partij PiS sinds oktober 2015 de absolute macht. Sindsdien stemt deze partij wetten die de rechtstaat zware schade toebrengen. Zo heeft de PiS zijn controle over de media versterkt door zelf de managers van de publieke omroep aan te stellen. Dat de meerderheidspartijen bij ons deze praktijken niet afkeuren, kan er bij mij niet in.” De regeringspartij in Polen heeft ook vijf nieuwe rechters benoemd voor het Grondwettelijk Hof. “Dat is totaal onwettelijk”, gaat Fatma Pehlivan verder. “Ook binnen het overheidsapparaat planten ze hun mannetjes, de politieke neutraliteit voor sleutelposities is opgeheven. Dit ondermijnt de Poolse democratie.” De Europese Commissie wil een onderzoek openen naar de praktijken van de PiS. “Helaas krijgt de Commissie van de meerderheidspartijen in ons land geen steun. Ik begrijp dat niet,” zegt Fatma Pehlivan. “Voor mijn partij is de EU niet enkel een markt, er zijn ook democratische waarden die we allemaal moeten onderschrijven. Polen schendt deze waarden en dus moeten we meteen ingrijpen, ze zijn al ver genoeg gegaan.” Volgens Van der Maelen is het vooral N-VA dat omzichtig wil omspringen met Polen. “De regeringspartij (PiS) in Polen is een zusterpartij van N-VA, die ze liever niet willen bruuskeren. Hun praktijken zijn nochtans laakbaar.” Jaroslaw Kaczynski, de partijvoorzitter, laat zich wel vaker betrappen op een onkiese uitspraak. Over de vluchtelingencrisis sprak hij in oktober een menigte toe in Makow Mazowiecki, een stad ten noorden van Warschau: ‘Er zijn al tekenen dat gevaarlijke ziektes opduiken die we al lang niet meer gezien hebben in Europa. Cholera op de Griekse eilanden, dysenterie in Wenen, verschillende soorten parasieten die niet gevaarlijk zijn in het lichaam van die mensen, maar wel bij ons.’ Dat is de Europese gedachte onwaardig, helaas vinden NVA, CD&V en VLD het geen prioriteit om de PiS hard aan te pakken.”