Als het van het Leuvense stadsbestuur afhangt, worden de vervallen hallen van de Centrale Werkplaats de komende jaren het hart van Kessel-Lo. Er starten nu werken om hallen 4 en 5 alvast open te stellen voor tijdelijk gebruik.

'Het terrein van ongeveer 8,5 hectare van de Centrale Werkplaatsen moet uitgroeien tot een nieuw hart voor Kessel-Lo', zeggen schepenen Mohamed Ridouani (SP.A) en Carl Devlies (CD&V). 'Nu heeft Kessel-Lo geen echt centrum. De centrale Werkplaatsen zijn daarvoor ideaal gelegen. Er komen verschillende gemeenschapsfuncties en commerciële functies. Het is een aantrekkelijk en groot publiek domein.'

Vandalen

In de plannen van het stadsbestuur om de site om te bouwen tot het hart van Kessel-Lo, spelen de leegstaande en beschermde hallen een belangrijke rol. De stad wil de hallen 4, 5 en 9 restaureren. Voor de opknapbeurt van hal 9 krijgt de stad subsidies. Die werken starten later dit jaar, net als de werken aan het Treinpark dat ervoor gelegen is. Daarna volgt dan een tweede fase met de concrete invulling van een jeugdcentrum. Tussen het toekomstige Treinpark en de Diestsesteenweg is de bouw van een ondergrondse fietsafhandelcentrale. Maar aan de plannen voor hal 4 en 5 is nog iets meer werk.

'We willen die hallen ombouwen en er stedelijke functies in onderbrengen, zoals het conservatorium, een gemeenschapscentrum, horeca, een bibliotheek of tweedekansonderwijs', zegt Ridouani. 'De renovatie is echter een werk van lange adem. In afwachting van een definitieve invulling is nu gestart met instandhoudingswerken. We voeren werken uit om de veiligheid in de hallen te verbeteren. Zo maken we de daken en goten weer waterdicht, herstellen we de ramen en beveiligen we de deuren zodat vandalen hier niet zomaar kunnen binnenbreken. Momenteel zijn binnenin de hallen ramen ingegooid, het bewijs dat er mensen binnendringen.'

Eens de eerste veiligheidswerken uitgevoerd zijn, kunnen de hallen open voor tijdelijk gebruik. Ridouani denkt dan aan recepties, buurtfeesten of recreatie. 'Het kan een plek worden waar de kinderen uit de buurt veilig komen spelen of waar buurtbewoners samenkomen. Alleen luidruchtige evenementen kunnen er niet, want daarvoor zijn de hallen nog niet geïsoleerd', zegt Ridouani.

De instandhoudingswerken kosten 362.000 euro, bijna 290.000 euro daarvan wordt gesubsidieerd. De definitieve restauratie komt er pas ten vroegste over vijf jaar.

HANNELORE SMITZ

 

© 2015 Corelio (Het Nieuwsblad)