Omdat het onderzoek naar de belastingontduiking van textielgroep Beaulieu al 22jaar aansleept, heeft een Kortrijkse rechter stichter Roger De Clerck een schadevergoeding van 22.500 euro toegekend. 'Absurdistan', reageert sp.a-kamerlid Dirk Van der Maelen.

Fraudeonderzoek naar Beaulieu sleept al 22 jaar aan

Het grootste fraudeonderzoek in ons land startte in november 1990 en gaat terug op feiten uit 1976. De fiscus claimt zo'n 450 miljoen euro van Beaulieu. Maar dik 20jaar na de start van het onderzoek staat nog altijd niet vast wie van de meer dan 30 betrokkenen zich eventueel voor de rechter moet verantwoorden.

'Rechtstaat?'

Daarom veroordeelde het Europees Hof voor de Rechten van de Mens ons land in 2007 al, omdat in de zaak-Beaulieu de 'redelijke termijn ruim overschreden' werd. 'En dus vroegen wij de rechter de strafvordering tegen mijn cliënt stop te zetten', zegt Jean-Pierre Vande Maele, advocaat van de West-Vlaamse industrieel. Maar de rechter hield het bij een schadevergoeding van 22.500 euro. Het fraudeonderzoek wordt dus wel voortgezet.

'We beraden ons nog of we in beroep zullen gaan. Want in zijn vonnis legt de rechter de fout voor de buitensporig lange duur van het onderzoek uitdrukkelijk bij de Belgische staat en het gebrekkig functionerende gerechtelijke apparaat. Als een rechtsstaat er niet in slaagt om in bijna 22jaar tijd een rechtszaak te beslechten, wie durft dan nog van een rechtsstaat te spreken?'

Behalve de inmiddels 86-jarige 'boer' Clerck krijgen ook nog drie leden van de Libanese familie Khatchadourian, de vroegere Armeense zakenpartners van de Beaulieu-stichter, elk een schadevergoeding van 15.000euro. En de bedragen kunnen nog hoger oplopen, want ze zijn niet definitief.

'Absurdistan'

'Te gek om los te lopen', reageert Dirk Van der Maelen (sp.a). 'Alsof onze maatschappij nog niet genoeg geld verloren heeft, centen die naar onderwijs en wegen en jobs hadden moeten gaan. Nu moet de belastingbetaler nog een schadevergoeding ophoesten ook. Terwijl het kleinste kind weet dat er massaal belastingen ontdoken zijn. Twee van de Beaulieu-telgen hebben zelfs al een schikking getroffen met de fiscus.'

En dat het allemaal zo lang aansleept, daar hebben de advocaten zélf mee voor gezorgd, meent Van der Maelen. 'Door alle mogelijke proceduretrucs en vertragingsmanoeuvres uit hun hoed te toveren. Tot en met het vertalen van het 10.000'en pagina's tellende dossier naar het Armeens.'

 

© 2011 Corelio