De Sint-Elisabethkliniek werd in 2003 definitief gesloten. Toen maakte het deel uit van het Imeldaziekenhuis van Bonheiden. 'Maar als we naar de geschiedenis van het pand kijken, moeten we vooral denken aan Jeanne Hellemans', zegt schepen van Stadsvernieuwing Karel Geys (sp.a).




'Zij was vrijwillig verpleegkundige tijdens de Eerste Wereldoorlog, werd voorzitster van het Verbond van Belgische Verpleegsters en zetelde als eerste vrouw in de gemeenteraad van Mechelen.'

Tussen de twee wereldoorlogen startte zij in de Stassartstraat een verpleegsterschool met kraam- en kinderafdeling. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het verwoest, het gebouw dat er nu staat dateert van 1947. De nieuwe eigenaar, Dockx, had aanvankelijk plannen voor onder meer serviceflats of woningen, het hotel bleek uiteindelijk de beste oplossing.

'Het pand van zes verdiepingen is nog altijd in heel goede staat, al zal het van binnen helemaal moeten worden opgeknapt', zegt Karel Geys. 'Het is op zich niet beschermd, maar maakt wel deel uit van het beschermd stadsgezicht en wordt een belangrijk element in de ontwikkeling van de hele Tinnelsite. Om de parkeerdruk op te vangen zijn er ook nog 34 ondergrondse parkeerplaatsen.'