Voor 8 op de 10 Maasmechelse kinderen jonger dan drie jaar is er geen opvangplaats voorhanden, dat blijkt uit cijfers van Kind&Gezin. In buurgemeente Lanaken is er voor 38 procent van die doelgroep een opvangplaats, in Dilsen-Stokkem 28%. Maasmechelen ligt met haar 22% ook ver achter het Vlaams gemiddelde van 45%. Voor sp.a Maasmechelen is meer kinderopvang dan ook één van dé prioriteiten voor de komende legislatuur: "Het komende gemeentebestuur zal werk moeten maken van meer opvangplaatsen, iets waar de huidige meerderheid van CD&V, Open VLD en NV-A absoluut niet in geïnteresseerd bleek", zegt Daan Deckers, lijsttrekker voor sp.a. "Door bestaande crèches die willen uitbreiden te faciliteren, door meer mensen te stimuleren om onthaalouder te worden en door in overleg met Kind&Gezin de nodige erkende opvangplaatsen te garanderen in Maasmechelen, moeten we dat cijfer opkrikken. Kinderopvang is essentieel voor de ontwikkeling van het kind, zowel op gebied van taal als op gebied van sociaal contact."