SP.A-voorzitster Caroline Gennez ging op haar nieuwjaarsreceptie uitgebreid in op de financiële crisis. Maar gespreksonderwerpen bij uitstek waren natuurlijk de overstap van de ex-Vl.Pro'ers rond Vlaams minister Bert Anciaux en de vraag of Mia De Vits alsnog op een lijst zal staan bij de verkiezingen. 'Mia De Vits heeft beloofd nog eens na te denken of ze op de Vlaamse lijst zal staan'

De SP.A-leden die zondag naar de nieuwjaarsreceptie van hun partij trokken in de Oude Mechelse Vleeshal werden verwelkomd door de dissidenten van SP.A Rood. 'Als Bertje op de lijst mag staan, mogen linkse kandidaten er ook op', klonk het. De talrijk opgekomen partijleden kregen kaartjes in de hand gedrukt met de boodschap: 'De partij ontwaakt maar niet uit haar ideologische coma en stevent af op een volgend historisch dieptepunt.'

Vlaams minister Bert Anciaux was met een groep gewezen VlaamsProgressieven aanwezig, maar voelde zich zichtbaar niet erg in zijn nopjes na de heisa van de voorbije weken. Met journalisten sprak Anciaux liever niet. Op de vraag of hij zich al een beetje thuis voelde, klonk het kortaf: 'En u, voelt u zich hier thuis'. In de wandelgangen werd gefluisterd dat de Vlaamse minister genoegen zou moeten nemen met de plaats van duwer op de Europese lijst. In 2004 werd Anciaux vanop die plaats niet verkozen.

Gennez heette - na een minuut stilte voor de slachtoffers van het drama in Dendermonde - niet de ex-Vl.Pro'ers, maar ABVV-topman Rudy De Leeuw en Guy Peeters van de socialistische mutualiteit expliciet welkom. Ze benadrukte dat 2009 niet echt glorieus is begonnen. 'De integratie van de VlaamsProgressieven is niet goed gegaan. Er zijn wonden geslagen die niet hoefden. Er zijn misverstanden gecreëerd waar enkel duidelijkheid gepast was. Ik ben als voorzitter verantwoordelijk voor die misverstanden', luidde het

Zonder Anciaux bij naam te noemen, stelde de SPA-voorzitster dat 'er hier alvast één lid is dat nog niet veel plezier aan zijn lidkaart heeft beleefd'. Met een citaat van Abraham Lincoln - I don't like that man... I must get to know him better - riep ze haar partijgenoten op de nieuwkomers een kans te geven.

'Eind jaren '80 werd de zoon van een professor van de KU Leuven voorzitter van de socialisten. Stel je voor. Begin jaren '90 had Louis Tobback een vreemde kabinetschef: een anarchistische, langharige nozem, die niet uitblonk in fijnzinnigheid en goede manieren. Stel je voor. En eind jaren '90 werd een reclameman met een onderlijfje voorzitter van de SP. Stel je voor. Maar wie kan zich onze partij vandaag voorstellen zonder Frank Vandenbroucke, Johan Vande Lanotte en Patrick Janssens.'

Gewezen ABVV-voorzitster Mia De Vits liet vorige week weten dat ze niet op een lijst wil staan nu ze geen topplaats meer krijgt op de Europese lijst. Gennez benadrukte dat ze haar zaterdag heeft proberen overtuigen om toch kandidaat te zijn voor het Vlaams Parlement. 'Ze heeft niet ja gezegd, maar wel beloofd er in eer en geweten nog eens over na te denken.'

Het gros van haar toespraak wijdde Gennez echter aan de financiële en economische crisis. 'Ik denk dat er zelfs onverwachte plaatsen zijn waar ze ondertussen goed weten waarom SP.A nodig is', klonk het. 'KBC vroeg de federale regering dinsdag en woensdag om hulp, maar die gaf niet thuis. Woensdagavond zijn ze naar de Vlaamse regering gekomen en donderdagmorgen hadden ze een deal. De Vlaamse regering staat achter haar banken. Niet om ze te verpatsen aan het buitenland, maar om ze een moeilijke periode te laten overbruggen. Dat is het verschil tussen akkoorden met SP.A en akkoorden zonder SP.A.'

De verkoop van Fortis Bank aan het Franse BNP Paribas kan voor de Vlaamse socialisten niet. 'In heel Europa is er geen enkel land dat zijn grootste bank aan het buitenland verkocht heeft.' Wie wil weten wat er zal gebeuren na een verkoop aan de Fransen, mag het volgens Gennez in Vilvoorde gaan vragen. 'Daar kunnen ze uitleggen hoe het bij Renault is gegaan.' De SP.A wil dan ook een nationalisering van Fortis Bank. 'Parce que, mon cher Didier', zoals Jacques Brel zei, 'il n'y a que des imbéciles qui ne changent jamais d'avis.'

De tegenstelling tussen links en rechts was volgens de SP.A-voorzitster zelden zo groot. 'Bij Open VLD zijn er een paar, om Vincent Van Quickenborne niet te noemen, die hun ware gelaat tonen. Opgejaagd door hun voormalige buddy Jean-Marie Dedecker zijn ze opnieuw ultra-liberaal.'

'De federale regering bereidt een explosieve cocktail voor van lineaire lastenverlagingen en begrotingstekorten en binnen enkele jaren zal men vaststellen dat er geen geld meer is voor de sociale zekerheid. Daar lig ik wakker van. De uitdagingen zijn groot. We gaan het zeker niet cadeau krijgen, maar we gaan het ook niet cadeau geven.'