Het begin van het nieuwe jaar is traditioneel de periode van de goede voornemens. Voor sp.a West-Vlaanderen zijn die reeds gemaakt. Op het provinciaal congres van 8 december stelden we twee nieuwe jaarthema’s voor waarrond we in 2017 zullen werken: armoede enerzijds, natuur en milieu anderzijds.  “We gaan op provinciaal niveau met de thema’s aan de slag maar we stimuleren ook onze afdelingen en mandatarissen om hier mee aan het werk te gaan.” zegt Jurgen Vanlerberghe, voorzitter van sp.a West-Vlaanderen.

Armoede is uiteraard een klassiek en socialistisch thema. Maar dat wil niet zeggen dat we het als vanzelfsprekend mogen beschouwen. Nog steeds worden één op tien kinderen in het rijke Vlaanderen geboren in een kansarm gezin. Dat is gewoon té veel! We moeten onze verontwaardiging daarover blijven uiten. We moeten blijven streven naar meer gelijkheid en een eerlijkere verdeling van de lasten en de lusten. Het is een nagel waarop we blijven kloppen. Zeker nu de Vlaamse en Federale regering de ene na de andere onrechtvaardige maatregel neemt die de mensen hard voelen. Enerzijds wordt de sociale zekerheid uitgehold onder het mom van de onbetaalbaarheid, anderzijds krijgen de superrijken, de grootbanken, de diamantairs en de multinationals royale cadeaus. Dat is niet alleen oneerlijk, het is gewoon niet meer serieus!

Milieu en natuur lijkt op het eerste zicht misschien niet zo’n ‘typisch rood’ thema maar niets is minder waar. sp.a zet zich al decennialang in voor een beter leefmilieu en een duurzame samenleving. De realisaties die we op dat vlak op ons palmares mogen schrijven zijn niet min. Ik denk aan de bescherming van de de Duinen en de Noordzee onder Johan Vande Lanotte of het bosdecreet. Maar het werk is nog lang niet af, integendeel. Het zijn ruwe tijden voor het Vlaamse natuur- en milieubeleid. De bevoegde minister lijkt niet geïnteresseerd in meer natuur en blinkt vooral uit in onkunde. We verliezen per jaar nog steeds zowat 200 ha bos. Het ene na het andere ontbossingsproject wordt goedgekeurd en het uitbreidingsbeleid valt stil. Het Vlaamse Bos- en natuurbeleid is stilaan een natuurramp op zich. Hoog tijd voor actie dus!