Een groep SP.A’ers uit Leuven is afgelopen weekend op werkbezoek geweest naar dé ecostad van Europa: Freiburg. De socialisten gingen er op zoek naar inspiratie om van Leuven een klimaatneutrale stad te maken.

Over de wens om van Leuven een klimaatneutrale stad te maken tegen 2030, wordt bijna wekelijks gediscussieerd. Duurzaamheid, en dan vooral in combinatie met mobiliteit, is het politieke gespreksonderwerp bij uitstek.
Fractieleider Mich De Winter van SP.A vond het dan ook hoog tijd om te onderzoeken hoe er gewerkt wordt in de voorbeeldstad op het vlak van duurzaamheid: Freiburg. Met een groep van een vijftiental partijgenoten trok hij erheen. Na twee dagen keerden de socialisten terug met een hoofd vol ideeën om Leuven groener te maken. ‘Het valt me op hoe spitsvondig het bestuur in Freiburg is op het vlak van mobiliteit en groenbeleid’, zegt De Winter. ‘We zijn twee dagen rondgeleid in de stad en bespraken onder andere de mobiliteit, het groen en duurzame woonprojecten. Het opvallendste was voor ons de rust die in de stad heerst. Freiburg is groter dan Leuven en eerder vergelijkbaar met Gent. Toch moesten we allemaal wennen aan de rust en de stilte.’
Freiburg is een groene, stille stad, maar toch is de auto niet volledig uit het centrum geband. Na hun reis zijn de SP.A’ers er nog meer van overtuigd geraakt dat ze dat ook in Leuven willen verwezenlijken.
‘Er is een groot winkelen wandelgedeelte en toch blijft alles goed bereikbaar’, klinkt het. ‘Vooral de vele ondergrondse parkings spelen daar een belangrijke rol in. Ik ben er meer dan ooit zeker van: hoe meer wagens onder de grond verdwijnen, hoe beter.’

Blauwe regen

De Winter vindt groen in het straatbeeld minstens even belangrijk. ‘Laat ons eerlijk zijn: we hebben in Leuven al veel parken’, zegt hij. ‘En toch heb je bij ons helemaal niet dat groene gevoel zoals in Freiburg. We moeten meer werken aan groen in de straten. Bloembakken, gevelgroen,klimop, bomen: het kan allemaal helpen. In Freiburg zijn zelfs hele straten overkoepeld met struiken zoals de blauwe regen. Dat was prachtig om zien. Misschien moeten we die reflex ook in Leuven aankweken. Ik ga er alleszins veel meer op letten. Bij elk dossier dat we in een commissie bespreken, moeten we nadenken over de manier waarop we meer groen kunnen integreren.’
Ook de komende maanden en jaren gaan de socialisten uit Leuven werkbezoeken afleggen in het buitenland. ‘We willen vaker leren uit goede voorbeelden in andere steden’, klinkt het.

HANNELORE SMITZ


© 2015 Corelio (Het Nieuwsblad)