Vandaag, maandag 27 juni, kwam het stadsbestuur van Charleroi met een dertigkoppige delegatie, onder wie burgemeester Paul Magnette, inspiratie halen in Leuven. De Henegouwse stad krijgt een facelift. Om meer mensen en leven in de binnenstad te krijgen, zet het bestuur zwaar in op stadsontwikkeling. “Charleroi wil zijn stadscentrum opnieuw aantrekkelijk maken”, zegt schepen van vastgoed Mohamed Ridouani. “Daarom kwamen ze kijken hoe wij onze binnenstad organiseren en inrichten. De delegatie wil de Leuvense ervaringen met een autoluwe binnenstad leren kennen.” Concreet ging het werkbezoek onder meer over het nieuwe verkeerscirculatieplan en de heropleving van de Vaartkom als nieuw stedelijk gebied.

In het kader van het ambitieuze vijfjarenplan voor de opwaardering van Charleroi bracht burgemeester Magnette samen met een dertigkoppige delegatie een studiebezoek aan Leuven.  Het nieuwe verkeerscirculatieplan dat eind augustus van start gaat in Leuven levert inspiratie.

“Om de leefbaarheid van de stad te verbeteren zonder aan bereikbaarheid in te boeten, vergroten we het autoluwe hart van Leuven en gaan we het autoverkeer beter organiseren via de verkeerslussen en sneller naar ondergrondse parkings leiden. Met aangenamere straten en pleinen, meer ruimte voor voetgangers en fietsers willen we de leefkwaliteit van de inwoners verhogen. Tegelijk maken we Leuven daardoor ook aantrekkelijker voor toeristen en bezoekers die komen winkelen of een terrasje doen, “vertelt schepen Ridouani.
“Dat is ook de ambitie van Charleroi”, zegt Magnette. “Daarom is het heel interessant om te kunnen leren van de aanpak van Leuven en de evolutie die de stad heeft doorgemaakt.”

Ook de Leuvense horeca en handel kwamen daarbij aan bod. “De handelaars en horeca-uitbaters in Leuven deelden hun ervaringen met de ‘Carolo’s’”, zegt Ridouani. “Minder auto’s betekent niet alleen gezondere lucht, minder lawaai en minder zorgen om kinderen die buiten spelen. Het zorgt ook voor meer ruimte voor onder meer groen en terrassen. Een recent geslaagd voorbeeld is de Beneden-Tiensestraat.  Charleroi kwam kijken hoe de horeca dat beleeft.”

Daarnaast bezocht de delegatie de Vaartkom, een toonvoorbeeld van hoe een stad kan omgaan met oude, industriële sites. “En zo zijn er veel in Charleroi”, zegt Ridouani. “Er was veel belangstelling voor de manier waarop er gemengde functies in de Vaartkom zijn gekomen, hoe we daar als stad hebben voor gezorgd. De nieuwe stedelijkheid in de Vaartkom en de creativiteit die er de sfeer bepaalt, is iets waar we trots op mogen zijn.”