“Elke dag zie ik hoe jonge volwassenen meer en meer aan hun lot worden overgelaten”, zegt Bert Anciaux. “Ruw geschat is zo’n 20 procent van de gevangenisbevolking jonger dan 24. Van die 2.000 jonge delinquenten zitten er veel vast voor kleine misdrijven. Zij komen níét beter uit de gevangenis, integendeel.”

“Wetenschappelijke studies tonen trouwens aan dat het menselijke brein groeit tot de leeftijd van pakweg 20-25 jaar”, gaat Bert Anciaux verder. “De samenleving moet dus jonge mensen beter in bescherming nemen.”

Concreet betekent dit dat in het jeugdrecht een aparte categorie ingevoerd wordt: de 18 tot 23-jarigen. “Politie, justitie en jeugdzorg weten dat er enkele honderden zeer gevaarlijke of manipuleerbare jongeren zijn. Zij hebben een individuele begeleider nodig. 500 begeleiders kosten 25 miljoen euro per jaar. Dat is absoluut een besparing tegenover de kost aan de samenleving voor jonge (ex)gedetineerden”, besluit Bert Anciaux.