"Raf Terwingen laat al vier jaar 6 miljoen euro voor de gemeente Maasmechelen liggen". Dat zegt Daan Deckers, lijsttrekker voor sp.a Maasmechelen in 2018. "Dat is het bedrag dat er met de verkaveling van de Patro jeugdterreinen aan de Louis Mercier en Kastanjelaan zou kunnen opgehaald worden. Het gaat immers over een terrein van 50.000 m². Als je dit kan verkavelen aan pakweg 165 euro/m², dit is dezelfde prijs als de verkaveling van Mottekamp, dan levert dat 8.250.000 euro op. Trek daar 1.250.000 euro af voor een nieuw jeugdcomplex voor de Patro-jeugd in het Sportpark en 1.000.000 euro voor het aanleggen van de wegenis op die verkaveling, en dan houdt de gemeente 6 miljoen euro over."

De sp.a pleit al vier jaar voor een snelle oplossing, maar totnogtoe viel dit steeds in dovemansoren bij de meerderheid. "Dat is totaal onbegrijpelijk. We zijn het er allemaal over eens dat de huidige toestand van het jeugdcomplex van Patro, waar meer dan 300 kinderen elke week meermaals moeten voetballen schrijnend is, en we zijn het er allemaal over eens dat de gemeente Maasmechelen wel wat extra geld kan gebruiken. Voor mij is 1 plus 1 dan 2, maar voor CD&V, Open VLD en NV-A lijkt die rekensom niet zo evident", aldus Deckers. "En die opbrengst van zes miljoen is maar het begin, want straks ga je ook extra inkomsten genereren via de onroerende voorheffing op al die nieuwe woningen. Dit dossier is gewoon een kwestie van politieke wil, en die ontbreekt jammer genoeg in dit schepencollege."