De stad Mechelen pompt, samen met Europa, de Vlaamse Regering en de Provincie Antwerpen, ruim twee miljoen euro in de oprichting van een bedrijvencentrum voor creatieve jongeren. Dat wordt volgend jaar opgericht in samenwerking met de Katholieke Hogeschool Mechelen en private partners.

«Het nieuwe centrum komt in de binnenstad. Bedoeling is om jonge afgestudeerden die zelfstandig iets op poten willen zetten, bijeen te brengen en bestaande initiatieven te integreren in het geheel», zegt schepen voor Onderwijs, Economie en Jeugd, Caroline Gennez (sp.a).

In hetzelfde pand komt ook een 'Villa crossmedia', een mediacentrum waar jongeren nieuws uitwisselen en publiceren op een regionaal crossmediaplatform. «Ik denk dan aan stadsradio- en televisie», zegt Gennez. Het project zou in 2011 volledig operationeel moeten zijn. Vanaf 2012 moet het zelfbedruipend worden. «Dit nieuwe initiatief draagt bij tot meer en betere jobs en biedt enorme toekomstperspectieven voor onze jeugd», besluit Gennez.