Leuven stond het voorbije weekend helemaal in het teken van het klimaat. Op zaterdagavond werd de Vismarkt voor het eerst omgetoverd tot een stadscamping met akoestische muziek en een kampvuur. Zondag was de binnenstad dan weer helemaal autovrij.

Met een dreigend stroomtekort en extremere weersomstandigheden in het vooruitzicht, is het klimaat de laatste tijd bijzonder actueel. Dit weekend zette Leuven die problematiek nog eens extra in de verf. Doorheen het jaar stonden er al talloze evenementen en initiatieven in het teken van Leuven Klimaatneutraal, maar afgelopen weekend vond het orgelpunt plaats. Vzw Klimaatneutraal 2030 die de klimaatproblematiek op een positieve manier in het daglicht wil stellen, organiseerde 'Camping Zero Emissie', een stadscamping op vijf verschillende locaties. Onder meer op de Vismarkt moesten de parkeerplaatsen ruimte maken voor tentjes. "Dit geldt absoluut als de hoogmis van Leuven Klimaatneutraal", zegt schepen van Leefmilieu Mohamed Ridouani (sp.a). "Het is duidelijk dat we de mensen willen wakker schudden om hen bewust te maken van het milieu. Het is de eerste keer dat we dit doen maar ik ben bijzonder tevreden. In totaal hebben we meer dan 400 kampeerders wat toch een duidelijk teken is dat er een grote groep is die deze boodschap willen uitdragen. Samen met de inwoners, de politie en de bedrijven willen we een betere stad creëren om in te wonen en te werken."

Leefbare stad

In de toekomst zal de Vismarkt ook helemaal autovrij worden wat de plek meteen symbolisch maakt. "We willen de auto echt tot een minimum beperken. De parkings moeten ondergronds en alles erboven wordt publieke ruimte om zo een aangenamere en meer leefbare stad te maken", stelt Ridouani die zelf ook zijn tentje op het plein opzette. Het jonge koppel Bavo Nys (19) uit Herent en Anneleen Cox (17) uit Kessel-Lo waren twee van een honderdtal kampeerders die de nacht op de kasseien doorbrachten. "In het concept van Leuven Klimaatneutraal kunnen we ons zeker vinden maar het was vooral het kamperen dat ons aantrok. Kamperen in een stad, dat hebben we nog nooit gedaan. En het is ook fijn om te weten dat we voor het avondeten groenten uit onze eigen gemeente (Herent) op ons bord kregen", vertelt Bavo. Naast de Vismarkt werden er ook zo'n vier satellietcampings in Heverlee en Kessel-Lo door buurtcomits en verenigingen opgezet. Met een kampvuur en enkele optredens van onder meer Klaas Delrue en Tom Helsen werd het op de Vismarkt bovendien nog een gezellige boel.

Autoloze zondag

Zondag was de Leuvense binnenstad dan weer voor de zesde keer helemaal verkeersvrij gemaakt. Meer dan zestig randactiviteiten en animatie moesten de Leuvenaars bewust maken van duurzame mobiliteit. Zo kon je je fiets pimpen, was er een fietsbar, een fietsige fotoshoot, kon je elektrisch fietsen en loopfietsenparcours uittesten. Op die manier konden bezoekers de stad op een andere manier leren kennen en kennis maken met de alternatieven voor de auto om zich naar en in de stad te verplaatsen. "We merken jaar na jaar dat Leuven autovrij aan populariteit wint en dat is dit jaar niet anders", zegt Ridouani tevreden.

KOEN CYPERS
2014 Het Laatste Nieuws