Caroline Gennez (sp.a) kiest onvervaard voor oppositie. 'Wie bang is, krijgt slagen. Wij kregen ze al vorig jaar. We gaan de hoofden en harten van de mensen heroveren met ons sociaal project.' sp.a-voorzitster Caroline Gennez sprak zondag in Mechelen, op de nieuwjaarsreceptie van haar partij, haar achterban moed in.

Gennez was best tevreden met de opkomst op haar eerste receptie vanuit de oppositie: 'Veel mensen die vroeger voor ons op de kabinetten werkten, staan hier weer omdat ze militanten blijven.' Haar speech werd ingeleid met It's oh so quiet van Björk. Elke uithaal naar '232 dagen van politiek non-bestuur' leverde applaus op. 'De regering Verhofstadt-III ageert niet, ze acteert, ze doet alsof. De noodregering nam nog maar één besluit: de uitbreiding van het stookoliefonds -wat een voorstel van de sp.a was.' 'Vandaag kunnen 200.000 mensen hun rekeningen niet meer betalen. Dat kan een van de rijkste regio's van de wereld niet dulden.' Het argument van premier Verhofstadt dat er geen geld is voor een gul beleid, klopt volgens Gennez niet: 'Politiek bestaat uit keuzes maken. Als het sociale dan niet op de agenda staat, is het omdat die sociale agenda je niet interesseert.' De sp.a kiest resoluut voor de oppositie, liet ze verstaan. 'We gaan onze toekomst niet afmeten aan Groen!, aan de PS en zelfs ook niet aan Spirit.' Vlaams minister Bert Anciaux en ook Spirit-voorzitster Bettina Geysen applaudisseerden beleefd. Anciaux omarmde Gennez zelfs, toen ze van het podium stapte:'Het was heel goed.'