De dag werd in 1979, op initiatief van de Engelse organisatie "International Association Against Painful Experiments on Animals" (deze organisatie bestaat sinds 1969) voor het eerst georganiseerd.De Verenigde Naties hebben 24 april erkend als dag om alle proefdieren te herdenken.
In eigen land strijdt GAIA reeds jarenlang tegen het gebruik van dieren in allerhande proeven en experimenten. Gedeputeerde Ludwig Vandenhove en sp.a Sint-Truiden steunen initiatieven om alternatieve methodes voor dierproeven te ontwikkelen en zo veel dierenleed in naam van de wetenschap en van de volksgezondheid te voorkomen.

https://www.gaia.be/nl/campagne/dierproeven  

https://www.gaia.be/nl/campagne/pootitie