About Johan Vande Lanotte

Johan Vande Lanotte werd geboren in Poperinge en groeide op in Stavele. "Ik werd er opgemerkt door de voorzitter van het Algemeen Boerensyndicaat omdat ik actie voerde rond de pachtwet voor boeren. 'Ik heb een goeie voor u', zei hij tegen Karel Van Miert."

In 1974 ging Johan politieke en sociale wetenschappen studeren aan de universiteit van Antwerpen. Maar stilzitten was hem ook toen al niet gegeven. "Ik was actief in alles wat progressief en sociaal was. Ik zette me in voor de Wetswinkel, het Jeugdatelier en tal van andere projecten en initiatieven." In 1981 volgde nog een licentie in de rechten (VUB), de richting waarin hij later ook doctoreerde aan de universiteit van Gent. In Gent blijft hij actief als hoogleraar Grondwettelijk Recht en Mensenrechten.

Johan Vande Lanotte (°1955) en zijn politieke loopbaan kort samenvatten dat lukt simpelweg niet. En wel hierom: tonnen ervaring. Hij startte als kabinetschef in 1988 van Louis Tobback en werd meteen "de eerste kabinetschef op basketballsloefen". Hij leerde het vak goed en snel. Hij werd in 1991 verkozen in de Kamer (tot 2007). In West-Vlaanderen verdient hij in 1993 zijn sporen als 'groene rode': hij is de architect van het Duinendecreet. 

Achtereenvolgens wordt hij minister in de regering Dehaene I (1994-1995), minister en vicepremier in de regering Dehaene II (1995-1998). Hij volgde Louis Tobback op als minister van Binnenlandse Zaken. Hij kwam in de regering Verhofstadt I (1999-2003) en II (2003-2005). Vanaf toen verwierf hij als minister van Begroting met zeven opeenvolgende begrotingen in evenwicht de naam van een degelijk bestuurder. Ook zijn expertise in staatshervormingen wordt door niemand betwist. In 2005 werd hij sp.a-voorzitter. Sinds 2006 is hij minister van staat. Van 2007 tot 2014 was hij rechtstreeks verkozen Senator. En na de moeizame regeringsvorming in 2010 - 2011, waar Johan ook de federale regeringsvorming probeerde te reanimeren, werd hij vicepremier en minister in de regering Di Rupo (2011-2014) waar hij zijn tanden zette in economie, consumentenbescherming en de Noordzee.

In Oostende was hij van 1995 tot 2018 Gemeenteraadslid. Hij stopte in januari 2017 als lid van de Kamer om zich volledig op Oostende te concentreren: eerst als schepen, dan als burgemeester. Na de Gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2018 koos hij ervoor om lokaal niet meer te zetelen. De politieke goesting bleef echter nog even kriebelen: hij nam nog één keer deel aan de federale verkiezingen op 26 mei 2019 als lijstduwer in West-Vlaanderen voor de Kamer. Zijn ervaring deelde hij met het jong talent op de lijst. Na de verkiezingen van mei 2019 stopte hij definitief met de politiek. Vooraleer hij zich op een nieuwe carrière-uitdaging stortte, aanvaardde hij de opdracht van de Koning om samen met Didier Reynders als informateur op te treden voor de vorming van de federale regering.